Uno sguardo all’intrigante storia dello snowboard

Dire chi ha davvero inventato lo sport dello snowboard sarebbe impossibile perché le persone hanno sempre amato scivolare giù per una collina innevata. Librarsi nella neve su un qualche tipo di sedile o tavola non è una novità. I modi per godersi la neve sono numerosi e le persone hanno escogitato modi per trasformare i coperchi dei bidoni della spazzatura e il cartone in “tavole da neve” per godersi un pomeriggio all’aperto. I vari modi per scivolare sulla neve sono diventati più sofisticati e si sono evoluti nell’uso di tavole o sci levigati più o meno allo stesso modo in cui un surfista cavalcherebbe un’onda.

Ci sono stati molti tentativi di sviluppare uno snowboard moderno. Nel 1965, lo “Snurfer” (un gioco di parole su “neve” e “surfista”) è stato sviluppato come giocattolo per bambini. Due sci sono stati legati insieme e una corda è stata posizionata all’estremità anteriore per offrire controllo e stabilità. Nel 1966 furono venduti oltre 500.000 “Snurfers”, ma non furono mai visti come qualcosa di più di un giocattolo per bambini anche se iniziarono a svolgersi gare organizzate. L’anno 1969 ha portato uno snowboard leggermente più sofisticato basato sui principi dello sci combinati con lo stile della tavola da surf.

La “Flying Yellow Banana” è stata sviluppata nel 1977. Questo non era altro che un guscio di plastica ricoperto da una superficie superiore come quella di uno skateboard, ma all’epoca era considerato un importante progresso nello sport poco conosciuto dello snowboard. La prima gara nazionale di snowboard si tenne nell’area fuori Woodstock ed era conosciuta come “The Suicide Six”. La gara consisteva in una ripida discesa chiamata The Face in cui l’obiettivo principale era probabilmente la semplice sopravvivenza.

Lo snowboard ha continuato ad aumentare di popolarità negli anni successivi. Nel 1985 la prima rivista dedicata specificamente allo snowboard esce in edicola con enorme successo e fa crescere la popolarità di questo appassionante sport. Orde di fan iniziarono a organizzare eventi regionali e ben presto si tennero eventi di snowboard in tutte le parti del mondo. Nell’anno 1994 lo snowboard è stato finalmente dichiarato un evento olimpico, con grande gioia dei fan. Lo sport non così nuovo dello snowboard è stato finalmente riconosciuto e ha significato un’enorme vittoria per gli snowboarder seri in tutto il mondo.

Una raccolta di trucchi e acrobazie per lo snowboard è stata pubblicata in video nel 1996. Girato in Alaska, la bellezza mozzafiato e le accattivanti tecniche di snowboard presenti nel video hanno esposto lo snowboard a una nuova generazione e nel 1998 lo snowboard costituiva quasi il 50% di tutte le attività invernali. Oggi quasi tutte le stazioni sciistiche accettano gli snowboarder. Ci sono ancora alcuni che si aggrappano al passato, ma è improbabile che continui poiché il numero di snowboarder aumenta continuamente.

Dai primi snowboard rozzamente costruiti ai modelli avanzati e specializzati oggi disponibili, gli snowboarder hanno portato l’immagine di un “cattivo ragazzo”. Questa reputazione ribelle è ancora comune oggi nonostante il fatto che lo snowboard attiri uomini, donne e bambini di tutte le nazionalità e gruppi sociali. Nella maggior parte delle principali stazioni sciistiche puoi trovare attrezzatura, informazioni e lezioni per lo snowboard. Gli eventi olimpici e mondiali di snowboard sono tra gli sport invernali più popolari e la competizione per essere i migliori è agguerrita.

I rivenditori a livello nazionale e in tutto il mondo offrono molti tipi di snowboard e la scelta di attrezzature da snowboard appositamente realizzate è immensa. Gli snowboarder hanno partecipato agli X Games e persino a eventi di beneficenza come Boarding for Breast Cancer. Dai suoi primi magri inizi, lo snowboard è diventato uno sport pienamente riconosciuto e un gran numero di persone si rivolge allo snowboard per l’avventura, il divertimento e il riconoscimento professionale.

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