Una riflessione su Saville di David Storey e un po’ di rugby league

Saville ha vinto il Booker Prize nel 1976. In un romanzo così vasto è inevitabile che il ritmo occasionalmente acceleri e rallenti, ma un libro come questo può essere letto per settimane, quasi immerso mentre le fasi passeggere della vita di Colin si svolgono. David Story è nato a Wakefield, così come me. Si potrebbe sostenere che il suo lavoro più famoso e forse ancora di maggior successo sia “This Sporting Life”, un ritratto di un giocatore di rugby league che raggiunge fama locale e poi notorietà come la sua vita e la carriera sboccia e poi va in pezzi. È stato girato nei primi anni ’60, con Richard Harris nel ruolo da protagonista. Insieme a circa 28000 altri, ero al campo della Belle Vue di Wakefield Trinity subito dopo mezzogiorno per assicurarmi di ottenere un posto in piedi vicino alle ringhiere vicino al campo per vedere Trinity giocare contro il Wigan in una partita di coppa. Avevo solo dieci anni e dovevo essere in anticipo perché, se fossi stato più indietro tra la folla, non avrei visto nulla. Wakefield ha battuto il Wigan 5-4, con Fred Smith che ha segnato l’unica meta della partita alla mia fine. Hanno continuato a vincere a Wembley quell’anno, battendo Huddersfield nel gioco in cui Neil Fox ha utilizzato una strategia di drop goal mai vista prima o dopo.

Ma prima di quella coppa contro il Wigan, il terreno affollato del Trinity diventava un set cinematografico. Eravamo tutti extra non pagati mentre Richard Harris e i membri della seconda squadra del Trinity hanno filmato alcune sequenze di azioni per “This Sporting Life”. Non manco di rispetto a Richard Harris ricordando che la sequenza ha richiesto un’intera serie di riprese, rese necessarie dal fatto che la star continuava a far cadere la palla! Ho visto il film diverse volte, ma non sono ancora riuscito a individuare le mie gambe in pantaloni corti dietro i bastoncini alla fine della Belle Vue. Sono lì, da qualche parte.

Divago a lungo dalla mia recensione prevista perché Colin, il personaggio centrale di Saville, avrei potuto facilmente essere me, o forse mio fratello maggiore. Come Colin, siamo cresciuti in un piccolo villaggio minerario dello Yorkshire. Anche come Colin abbiamo frequentato un liceo e abbiamo sperimentato tensioni e contraddizioni simili a causa delle differenze di classe sociale. E ancora, come Colin, entrambi siamo diventati, come risultato di quell’educazione, qualcosa a cui le generazioni precedenti della nostra comunità di sentimenti permanenti non avevano mai aspirato, forse non sapevano che esistesse. A differenza di Colin, non aspiravamo a diventare scrittori, tranne ovviamente per me, che alla fine ho cercato di diventarlo! È stata l’educazione che ha cambiato tutto e questo aspetto di Saville è ben rappresentato, fino alla visita al vecchio negozio di Kingswell a Wakefield per acquistare l’uniforme scolastica ridicolmente costosa, motivo di orgoglio per la famiglia del minatore, ma anche un indicatore che indica come le vite inevitabilmente divergeranno.

Saville si occupa anche di come stavano cambiando i costumi sociali nella nuova seconda metà del ventesimo secolo. I genitori di Colin semplicemente non riuscivano a capire come si stava sviluppando la sua vita, forse trovando più difficile digerire l’individualità che aveva sviluppato ed era determinato a esprimere. Era una qualità che non potevi perseguire quando, da poveri, le tue vite erano sempre interdipendenti. La natura comunitaria della loro povertà rendeva questo un desiderio che non potevano comprendere e occasionalmente il suo perseguimento dei propri fini veniva visto da loro – forse giustamente – come un egoismo errante. Certo, oggi viviamo in un’epoca in cui l’individuo è la norma, l’unità indivisibile della società e, forse, in cui un’idea di comunità è mera nostalgia.

Soprattutto Saville di David Storey evoca un tempo e un luogo. Evoca anche una lingua, un dialetto che conserva l’uso di te, tuo, tu e il tuo e, sebbene occasionalmente faticoso, il vocabolario e la sintassi specializzati del libro creano il suono di un twang dello Yorkshire.

Saville non ha temi vasti, né ambientazioni apertamente storiche contro le quali i personaggi recitano le loro vite. Piuttosto si concentra su un ambiente sociale ed economico che era piuttosto peculiare di queste comunità minerarie nello Yorkshire. Ma questa è la vera forza del libro. Quello che abbiamo è un documento sociale, potente e tuttavia specifico come alcuni dei suoi equivalenti del diciannovesimo secolo. Ora, dopo la chiusura dei box, anche se restano i villaggi, queste comunità sono scomparse per essere sostituite da contesti che forse offrono meno possibilità di mobilità sociale o rispetto di sé rispetto ai tempi di Saville. Questo fornisce un’ironia che il mio romanzo ambientato in questi stessi luoghi potrebbe mettere a fuoco. Ma ai tempi di Saville, l’idea che i pozzi si sarebbero chiusi non è mai entrata nella testa di nessuno, un fatto che rende la trasformazione di Colin attraverso il libro notevole, credibile e tuttavia in definitiva triste, poiché ora la vediamo come effettivamente guidata dalla necessità, non dalla scelta.

27 agosto 2007

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