Tusker Safari Sevens – I kenioti tornano a casa

Con l’emergere negli ultimi anni della nazionale keniana dei sette a diventare una delle vere forze delle IRB World Series, sembrerebbe naturale che una serie di tornei nella nazione di casa della squadra emergessero anche come campo di allenamento per futuri giocatori. Questo è certamente il caso delle altre nazioni che giocano a sette maggiori come il Sud Africa, l’Inghilterra, la Nuova Zelanda e persino gli Stati Uniti.

In Kenya però c’è un solo torneo di questo tipo, solo un torneo che gli amati seguaci della squadra dei sette kenioti possono vedere i loro eroi giocare in casa ed è il Tusker Safari Sevens a Nairobi.

Sebbene sia l’unico portabandiera del rugby a sette in Kenya, che portabandiera ha la nazione, attirando squadre da tutto il mondo per assaggiare le delizie meravigliosamente pure di uno dei grandi paesi e città del continente africano. Le squadre di Sevens hanno sempre girato il mondo alla ricerca di quell’unico torneo che eccita e affascina la mente sia dentro che fuori dal campo ed è esattamente ciò che mira a fare il Safari Sevens.

John Hooper, che è stato in tournée con Samurai International al Safari Sevens nel 2008, ricorda di essere arrivato la mattina del torneo. “Eravamo letteralmente nel minibus più antico che tu abbia mai visto, guidando su una strada che non può essere descritta come una strada, sembrava che fossimo letteralmente su Safari e non giocando a rugby al Safari Sevens”. Anche se tutti i giocatori di Samurai stavano pensando “dove siamo?” quella prima mattina Hooper continua dicendo “poi è apparso, l’arena di gioco su Ngong Road aveva letteralmente migliaia di fan intorno ed è diventato dannatamente ovvio che eravamo lì per giocare a rugby!”

Questa è la cosa speciale del Safari Sevens, è molto africano. Esattamente come vorresti che fosse un torneo quando arrivi in ​​terra straniera come squadra in tournée. Non vuoi un torneo che imita semplicemente altri tornei come molti hanno provato nel tentativo di replicare i sette di Hong Kong e Dubai famosi in tutto il mondo. Quando ciò accade, la sensazione della realtà commerciale in cui lavora il rugby a sette diventa eccessivamente evidente. I tornei e i loro comitati organizzativi dimenticano ciò che ha spinto le squadre a partecipare al loro torneo all’inizio, il fatto che si trovano in una parte diversa del mondo e vogliono provare culture diverse mentre giocano a rugby a sette.

Il Safari Sevens non lo dimentica; infatti agli occhi dell’IRB questo va a suo detrimento. Non viene eseguito come una macchina commerciale, ha adottato l’approccio di “costruiscilo e verranno” e funziona. Gli spettatori sono appassionati di rugby e della loro squadra del Kenya (dà loro qualcosa per tifare oltre alla corsa di resistenza) sono anche ben informati sullo sport, ma quando arrivi sai che questo è un posto speciale, che questo non è il tuo torneo a sette di tutti i giorni .

A lungo termine, gli organizzatori del torneo vorrebbero vedere i Safari Sevens nelle IRB World Series, ma la natura di “gioiello nascosto” di questo torneo è tale che, sebbene ciò renda così unico per le squadre competere lontano dalle World Series (quest’anno Samoa e Fiji competono) significa che non si adatta alle aspettative commerciali di una serie che include locali come Twickenham, Petco Park e “The Sevens” a Dubai nel suo menu.

Questo non vuol dire che un giorno non vedremo i sette Safari nella serie e se lo faranno bene sono sicuro che sarà uno dei più popolari. Trovare quel mix di successi commerciali (a livello internazionale) senza perdere quello che ha fatto arrivare le squadre a Nairobi all’inizio non sarà facile ma se lo si raggiungerà nascerà una delle grandi competizioni sportive.

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