Tu dici Merliton, io dico Mirliton – Un Merliton con qualsiasi altro nome ha un sapore altrettanto dolce!

Per quelli di voi che non vivono in California, Florida, Louisiana o America Latina, potrebbero non avere familiarità con un merliton. Forse i nomi, chayote, pera vegetale, zucca di mango, cho-cho, xuxu o cristofene suonano un campanello. Si riferiscono tutti a questo versatile ortaggio simile a una zucca che viene coltivato in tutto il mondo e chiamato con vari nomi. Storicamente, era un alimento primario degli Aztechi e dei Maya.

Cos’è esattamente un Merliton?

Un merilton è una pianta commestibile della famiglia delle Curcurbitaceae (zucca) insieme a meloni, cetrioli e zucca. Si coltiva su una vite. Sembra una grande pera verde chiaro, di colore simile a una mela Granny Smith. L’interno è di un colore più chiaro con un grande seme morbido.

Un merliton può essere riparato in tanti modi quanto una patata dolce. Può essere farcito, fritto, al forno, schiacciato, mantecato, in salamoia e imburrato. Il ripieno fa un’ottima torta alla crema. Può essere consumato crudo e servito freddo in insalata. È un’ottima zuppa dal sapore e le frittelle di merliton sono un popolare sostituto dei pancake.

Molti dicono che i merliton possono essere sostituiti per qualsiasi ricetta che richieda la zucca. Ma aggiungerei, per qualsiasi ricetta che richieda anche patate dolci.

I Merliton sono una verdura a basso contenuto calorico, solo 40 calorie per tazza. Sono anche a basso contenuto di sodio e una buona fonte di fibre. Sono ricchi di aminoacidi e vitamina C.

Che sapore ha un Merliton?

È buono! Un merliton ha un sapore simile alla zucca estiva, ma un po’ più dolce. La consistenza esterna è un incrocio tra una patata e un cetriolo. L’interno è più simile a una melanzana. Io lo preferisco cotto, ma molti lo mangiano crudo o in salamoia.

Un ottimo spuntino a basso contenuto calorico è quello di tagliare a listarelle e far bollire. Marinare con condimento per insalata a basso contenuto di grassi in frigorifero. Le strisce sono un ottimo spuntino quando si cerca qualcosa di veloce da sgranocchiare.

Dove ne compro uno e perché i Merliton sono così fantastici?

Sebbene i merliton fossero originari del Messico e dell’America centrale, ora sono coltivati ​​​​in tutto il mondo. Possono essere trovati nei mercati etnici tra cui asiatico, indiano, filippino, caraibico e latinoamericano. Possono essere trovati nel tuo “super” supermercato locale, ma molto probabilmente non sono chiamati merliton.

I Merliton sono fantastici perché hanno un sapore così buono e possono essere riparati in tanti modi diversi. Ma soprattutto la maggior parte delle persone non ne ha mai sentito parlare. Vivo in Texas e per me sono le mie armi segrete. Quando voglio WOW i miei amici con la mia abilità in cucina, cucino un piatto con i merliton. La mia zuppa di merliton e gamberetti Cajun ha i miei vicini che chiedono di più!

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