Sci nautico – La storia dello sport

Lo sci nautico iniziò nel 1922 quando il diciottenne Ralph Samuelson del Minnesota dichiarò che se sapessi sciare sulla neve potresti sciare sull’acqua. Per la prima volta ha testato questa teoria sul lago Pepin a Lake City, Minnesota, rimorchiato da suo fratello Ben. I due fratelli trascorsero diversi giorni a sperimentare prima del 2 luglio 1922, quando Ralph scoprì che appoggiarsi all’indietro con le punte degli sci in aria portava allo sci nautico di successo. I primi sci usati dai fratelli furono realizzati con doghe a botte, poi passarono agli sci da neve prima che Ralph modellasse il primo paio di sci dedicati all’acqua da qualche lombare che aveva acquistato e modellato. Questi sci erano legati ai piedi con cinghie di cuoio e un lungo telaio della finestra veniva utilizzato come fune di traino.

Ralph ha continuato a sperimentare e perfezionare la sua tecnica e attrezzatura per lo sci nautico e l’8 luglio 1925, durante una mostra sul lago Pepin, ha eseguito il primo salto in assoluto con lo sci nautico utilizzando una rampa ingrassata di 4 ‘x 16’. Ralph Samuelson non ha mai brevettato nessuna delle sue attrezzature per lo sci nautico; ciò fu fatto per la prima volta da Fred Waller nel 1925 che brevettò il suo Dolphin Akwa-Skees e nel 1940 Jack Andresen inventò il primo sci da trucco, una versione più corta senza pinne dello sci standard.

Come risultato del lavoro di Ralph Samuelson e dello sviluppo delle attrezzature, lo sci nautico divenne presto uno sport da esposizione alla fine degli anni ’20 e all’inizio degli anni ’30. La prima competizione è stata organizzata nel 1939 quando l’American Water Ski Association è stata costituita e ha tenuto i campionati nazionali di sci nautico a Jones Beach a Long Island, New York. Da allora lo sci nautico ricreativo è cresciuto enormemente in popolarità con recenti sondaggi che mostrano oltre 11 milioni di sciatori nautici solo negli Stati Uniti. Questo nonostante gli alti costi dell’attrezzatura, della barca, del veicolo trainante, del carburante e delle tasse associate allo sport che tende a renderlo un passatempo per le famiglie più ricche.

Con il progredire dello sport si sono svolte più competizioni e gli eventi sono stati suddivisi in tre discipline, slalom, trick and jump. Gli sciatori nautici competitivi competono contro il loro stesso sesso e all’interno della loro stessa fascia di età, alcuni sciatori nautici competitivi hanno circa 80 anni, quindi non è mai troppo tardi per partecipare!

Sci slalom

In origine il percorso di slalom era solo una fila di boe in linea retta da cui lo sciatore doveva entrare e uscire con gli sci, ma il percorso è stato modificato nel corso degli anni. Oggi il percorso di slalom è costituito da una serie di boe poste in un percorso rettilineo a 8 piedi di distanza l’una dall’altra e da una serie di 6 boe predisposte che costituiscono i cancelli di ingresso e di uscita. La barca percorre il centro delle boe a una velocità specificata e lo sciatore procede a zig-zag dietro la barca per aggirare le boe. Anche il conducente della barca deve essere esperto; è una sfida mantenere un percorso rettilineo mantenendo una tolleranza di ½ miglio all’ora della velocità specificata. La velocità massima della barca da competizione è di 36 mph, il che non sembra veloce, ma gli sciatori raggiungono velocità fino a 70 mph mentre attraversano la scia tra le boe, quindi rallentano fino a circa 20 mph mentre girano le boe, e lo fanno 6 volte in 17 secondi, questo improvviso cambio di velocità dà una bella scarica di adrenalina!

Quando uno sciatore completa con successo il percorso alla massima velocità della barca, lo rende un po’ più impegnativo accorciando la lunghezza della fune. Gli sciatori di slalom superiore usano una corda lunga 32 ‘e le boe sono poste a 35 piedi dal centro del percorso della barca, quindi lo sciatore deve inclinarsi e allungarsi per fare la boa.

Sci trucco

Questo originariamente significava rimuovere uno sci e tenerlo sopra la testa, ma oggigiorno è un po’ diverso. Oggi gli sciatori acrobatici eseguono acrobazie “toe hold” in cui tengono la corda per uno dei loro piedi usando un’imbracatura speciale. Fanno passaggi, salti e capovolgimenti e i punti vengono assegnati in base al grado di difficoltà. Lo sciatore ha 20 secondi per eseguire più acrobazie possibili e ha diritto a due corse di acrobazie.

Salti

Jump è l’evento più emozionante; originariamente le rampe di salto avevano una superficie di rulli di legno! Oggi l’altezza della rampa di salto varia da 2 ½ a 5 ½ piedi e la velocità massima della barca è di 36 mph. Il record mondiale di salto è di oltre 200 piedi e nell’evento derivato “volare con gli sci” che ha una rampa più lunga e una velocità della barca più veloce, gli sciatori si stanno avvicinando alla boa di 300 piedi. L’evento di salto in stile libero è anche emozionante da guardare con lanci, elicotteri e vari altri incredibili trucchi.

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