Ruote Cadillac: le ruote da skateboard in uretano

Frank Nasworthy era un giovane surfista e skateboarder; appena uscito dal liceo che viveva a Norfolk, in Virginia, ha visto alcune ruote in poliuretano usate sui pattini a rotelle in Virginia e ha avuto una fantastica visione futuristica. Situata a Purcellville, in Virginia, è stata forse la prima fabbrica a produrre ruote in poliuretano: un’azienda chiamata “Creative Urethane”: la visione di Nasworthy era quella di mettere queste ruote in poliuretano su uno skateboard. Pensò tra sé e sé: “Cosa potrebbe fare la plastica per uno skateboard”. Ha continuato a seguire la sua visione dalla Virginia del Nord alla contea di San Diego, in California. È qui che ha creato Cadillac Wheels e ha introdotto Cadillac Wheels nel mondo. Da quel momento in poi lo skateboard è cambiato per sempre.

Lo sport dello skateboard è tornato in vita dai tempi bui, tra la fine degli anni ’60 e l’inizio degli anni ’70: trasformandosi da ruote in acciaio e argilla a ruote in poliuretano. Lo sport aveva raggiunto nuovi massimi nel settore. Le Cadillac Wheels di Nasworthy sono entrate a far parte di gran parte della storia. Nel primo anno Cadillac Wheels realizzò le ruote Cadillac Da Kine: questa era la Cadillac Wheel originale. Tutti dovevano averli nella zona di Seabright a Santa Cruz, in California, negli anni ’70. Le ruote in poliuretano fornivano molta trazione e controllo sugli skateboard, a differenza dei pattini a rotelle: che non avevano molta trazione e controllo sulle piste. Le ruote in uretano hanno anche dato allo skateboard la capacità di fermarsi, creare attrito, rallentare la tavola e girare contro la gravità. Hanno sostenuto lo skateboarder: che è anche chiamato surfista senza sbocco sul mare.

L’anno 1973 è quando Nasworthy prese possesso di Cadillac Wheels: ruote da skateboard in uretano. La parola Cadillac per Nasworthy significava lusso: perché le ruote in uretano su uno skateboard erano lisce e non vibravano e producevano una corsa lussuosa. Cadillac Wheels ha utilizzato per un po’ ruote con cuscinetti a sfera sciolti con piste di cuscinetti. Il problema era che la ruota si sarebbe scaldata molto e i mozzi dei cuscinetti e le piste si sarebbero effettivamente spostati. Successivamente sono stati introdotti i mozzi a stampaggio ad iniezione con le razze. Sono un mozzo rigido che tiene le piste dei cuscinetti in modo sicuro e completamente circondato da uretano: provando un uretano stampabile ad iniezione: uretano termoplastico, si è rivelata una ruota pessima. Le gomme e gli elastomeri termoindurenti sono super resistenti: ma l’uretano termoplastico non ha le proprietà necessarie, sono associati alla plastica e sono riciclabili: il che significa che possono essere rifusi e riformati.

Cadillac Wheels decise di migliorare le ruote a sfere sciolte e iniziò a produrre ruote con cuscinetti di precisione: che era la parte originale del prodotto di pattinaggio a rotelle. In realtà era più facile realizzarli. Dall’immaginazione di un giovane surfista-skateboarder e dalla passione per lo skateboard è nato un design evolutivo che ha cambiato per sempre il mondo dello skateboard. Le ruote Cadillac sono ancora prodotte negli Stati Uniti e sono ancora oggi una delle migliori ruote da skateboard sul mercato.

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