Rugby Sevens – Il Top del Mondo?

Ci siamo abituati a vedere la Nuova Zelanda in testa alle Sevens World Series annuali, perché hanno vinto 12 dei 15 tornei, ma a breve potremmo cambiare.

Sebbene siano ancora una volta campioni in carica, è diventato evidente che non sono proprio la forza di una volta e ora non sono i leader in termini di fisicità, ritmo, abilità o intelligenza di gioco. Record meraviglioso che vanta, l’allenatore Gordon Tietjens non è più in vantaggio e alcune delle sue strategie sono, se non obsolete, prive di creatività o addirittura intelligenza.

Invece di cercare spazio o tentare di mettere i giocatori negli spazi vuoti, l’obiettivo generale sembra essere quello di entrare in contatto e riciclare ripetutamente la palla fino a quando la difesa non perde la sua forma. Contro i sudafricani in particolare, questo non funziona più, poiché i Blitzbokke sono gli attuali padroni del crollo, il loro eccezionale impegno e intensità allontanano e ribaltano non solo i neozelandesi ma tutte le squadre. Probabilmente è vero che gli è stato permesso di farla franca con l’omicidio ai guasti, ma fino a quando gli arbitri non risponderanno continueranno a dominare.

Nonostante non sia né la squadra più grande né quella più forte, le SA sono le più fisiche e hanno una maggiore profondità sul posto di qualsiasi squadra. In attacco, i Fijiani sono ancora in testa con le loro capacità, ritmo e potenza, ma a questo non corrispondono difesa, disciplina, forma fisica o impegno. Con un nuovo allenatore, l’Australia sta finalmente facendo progressi e potrebbe diventare una minaccia, soprattutto se riuscirà a trovare più ritmo. Le Samoa sono cadute male e non possiedono un interruttore di gioco. Sono a corto di velocità e non hanno un piano di gioco coerente. L’Inghilterra è la migliore delle altre, ma in seguito lo standard diminuisce rapidamente.

Sulla carta, i sudafricani dovrebbero vincere la serie di quest’anno, ma mentre ci avviciniamo al 2016 e ai Giochi Olimpici, tutto cambierà, poiché alcune, se non tutte, si rivolgeranno ad alcune delle loro 15 stelle del rugby maschile. Immagina un “branco” neozelandese di Dane Coles, Kieran Read e Brodie Retallick supportati da Aaron Smith, Beauden Barrett, Sonny-Bill Williams e Julian Savea con Ben Smith, Malakai Fekitoa e Sam Cane in panchina. È una prospettiva eccitante, anche se un po’ ingiusta nei confronti di coloro che si allenano e giocano nel gioco dei Sevens per tutta la stagione.

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