Ricordi di un lontano passato: le foreste pluviali della penisola olimpica

Laddove un tempo possenti foreste pluviali temperate si estendevano dall’Oregon, attraverso il Canada occidentale e fino all’Alaska, ora si trovano alcune remote strisce e macchie di boschi, i minuscoli resti dell’antica grandezza delle foreste. Lo sfruttamento umano e il cambiamento climatico hanno entrambi contribuito alla scomparsa accelerata delle foreste pluviali, riducendole a poco meno di dieci miglia quadrate di area. Fortunatamente, le teste più sagge hanno prevalso in un momento critico e attraverso le loro azioni, le ultime vecchie strutture di crescita rimaste sono state preservate per il godimento delle generazioni future.

Le quattro foreste pluviali temperate rimanenti si trovano nella penisola olimpica a ovest di Seattle, nello stato di Washington. Il presidente Franklin D. Roosevelt ha creato l’Olympic National Park nel 1938, ed è all’interno dei confini di questo sito di conservazione di 1.441 miglia quadrate che si trovano le foreste pluviali della valle del fiume Bogachiel, Queets, Hoh e Quinault. I due boschi più facilmente accessibili sono il Quinault e l’Hoh, entrambi con strade che portano direttamente alle rispettive stazioni dei ranger.

Nelle immediate vicinanze ci sono diversi lodge dove puoi risiedere durante il tuo soggiorno di vacanza, alcuni sono a pochi metri dai sentieri di ingresso che conducono direttamente al cuore delle foreste pluviali. La destinazione di vacanza preferita da chi scrive è il Lake Quinault Lodge, situato sulla sponda sud-orientale del Lago Quinault e a meno di un miglio dalla strada principale, l’autostrada 101. Costruito nel 1926, questo hotel imponente e ben costruito è perfettamente situato a dieci piedi da un portale principale della foresta pluviale di Quinault, che consente un facile accesso sia per brevi gite che per un’escursione estesa.

Immediatamente entrando nella foresta pluviale vieni trasportato in un paese delle meraviglie primordiale; ovunque guardi la vista è più maestosa. L’eccitazione che ti sgorga nel petto deve sicuramente ricordare l’emozione provata dai nostri antichi antenati quando posarono per la prima volta gli occhi sulle foreste. L’immagine iniziale che colpisce è il bagliore verde quasi incandescente della flora lussureggiante che copre ogni centimetro di terreno e si arrampica verso il cielo lungo i mastodontici abeti di Sitka. Questa è davvero una visione sbalorditiva che non si trova in nessun’altra parte del pianeta.

Il sentiero si snoda per circa tre miglia attraverso la foresta pluviale, riportandoti al punto di origine dopo una buona escursione di due ore. Durante la tua passeggiata, vedrai abbastanza chiaramente perché questa viene definita foresta pluviale: tutto è umido al tatto e gocce d’acqua gocciolano dagli alberi che si inarcano sopra il sentiero in alto.

Se sei fortunato, potresti avvistare un Roosevelt Elk. Queste enormi bestie si trovano solo nel Parco Nazionale Olimpico e fanno parte delle foreste pluviali tanto quanto gli alberi, le piante e il muschio. Quasi cacciato fino all’estinzione nel diciannovesimo secolo, nel 1909 il presidente Theodore Roosevelt creò il Monumento Nazionale del Monte Olimpo per proteggerli. Oggi il parco ospita oltre cinquemila di queste creature, aggiungendo un ulteriore elemento di eccitante diversità a un’area già riccamente diversificata.

Non sorprende che la maggior parte delle persone, dopo aver visitato le foreste pluviali, se ne vada con un nuovo apprezzamento per l’importanza della conservazione delle nostre risorse naturali e perché questo ultimo legame rimasto con il passato primitivo del nostro paese deve essere mantenuto. Grazie agli sforzi di ambientalisti dedicati, questa foresta pluviale promette di rimanere con noi per molti anni a venire.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *