Quanto dura una tipica partita di zucca?

Questa domanda su quanto dura una partita di squash tipica è molto interessante, perché con essa fluisce l’inevitabile problema di come assicurarsi di essere abbastanza in forma fisicamente ed emotivamente per resistere a tutte le richieste che la partita di squash comporterà.

Di recente c’è stato un cambiamento sia nel dilettante che nel professionista per adottare il punteggio Par o americano in cui ogni punto conta indipendentemente da chi sta servendo. Questo tende ad accorciare il tempo totale della partita poiché i giocatori spostano costantemente il loro punteggio in ogni scambio verso il loro obiettivo di 11 punti. Se raggiungono i 10 punti, ogni giocatore deve vincere con un margine di 2 punti di scarto 14-12. Il punteggio internazionale è stato giocato con un metodo di punteggio in cui un giocatore doveva servire e vincere lo scambio per segnare un punto.

Ho assistito alla partita più lunga. È stato giocato al Chichester Open England 1983 tra Jahangir Khan, campione del mondo dal Pakistan e Gamal Awad, il numero 1 dell’Egitto che ho allenato tra le partite. Era stato il mio compagno di allenamento per un paio d’anni e avevamo discusso un piano.

La prima partita è durata 75 minuti. Il piano era di non aprire il campo e semplicemente di sfinire Jahangir. Gamal ha giocato brillantemente secondo il piano di gioco, ma Jahangir lo ha eguagliato lunghezza per lunghezza. Il primo rally è durato 7 minuti e si è concluso con un let, il che significa che il punto è stato ripetuto!

Il primo punto è stato segnato dopo 15 minuti e l’intera partita che è stata di sole 4 partite è stata di 2 ore e 46 minuti. Cosa dire a un ragazzo che è tornato da uno svantaggio di 8-1 per vincere la partita ma deve affrontare l’assalto di vincere altre 2 partite. Tutto ciò che Gamal poteva chiedermi era di strofinargli le gambe perché avevano i crampi, sapeva che non poteva continuare così per sempre, ma era pronto a cercare di attenersi al piano di gioco. Non avevamo idea di come si sentisse Jahangir, non avrebbe potuto essere eccezionale, ma quella prima partita aveva avuto un impatto.

Ha giocato il resto della partita e a metà della seconda partita ha iniziato a puntare ai vincitori perché sapeva di aver dato tutto ciò che aveva da dare. Il risultato finale è stato 9-10,9-5, 9-7, 9-2.

La cosa interessante di questa partita è che Gamal non è mai più stato lo stesso. Questa partita ha spezzato il suo spirito, rendendosi conto che non poteva battere Jahangir era devastante per lui e si è ritirato dalle competizioni pochi anni dopo.

Squash ha perso una leggenda quando nel 2004 all’età di 49 anni è morto improvvisamente per un infarto.

La partita femminile più lunga è stata di 1 ora e 57 minuti, con 90 secondi tra le partite e con un riscaldamento di 5 minuti la partita è durata in totale 2 ore e 7 minuti. Fu giocato nel 1981 al Mayfair Parkway di Toronto nella finale dei Campionati mondiali femminili tra Rhonda Thorne ora Clayton e Vicki Hoffman ora Cardwell.

Questa partita ha avuto anche un tragico esito, la perdita dell’amicizia tra questi due compagni australiani. Vicki stava bene per tutto il tempo in cui è stata la numero 1 del mondo e Rhonda, la sua compagna di allenamento e compagna di squadra, era la numero 2, ma il momento in cui è stato ribaltato sembrava essere più di quanto Vicki potesse accettare. Emotivamente ci sono voluti anni prima che Vicki facesse i conti con questo. Così spesso è il caso della vita quando lo status quo è sconvolto e il nuovo ordine non è sempre prontamente accettato.

Questa partita ha persino cambiato Rhonda, che dopo aver raggiunto l’obiettivo per cui aveva lottato per così tanto tempo, ha perso parte del suo vantaggio competitivo e si è ritirata un paio d’anni dopo dopo i Campionati mondiali di squash femminile del 1983 in Australia. Anche in questo caso non è raro nella vita concentrarsi e guidare verso un obiettivo una volta raggiunto, reimpostare una nuova destinazione è spesso molto impegnativo.

Ora la maggior parte delle partite amatoriali dura circa 35 minuti per i dilettanti e 45 minuti per i professionisti. Ciò significa che c’è stato un leggero cambiamento nelle richieste emotive e fisiche per i concorrenti. Il punteggio parziale favorisce l’opportunista e con scambi più brevi l’intensità deve essere inevitabilmente alta, qualsiasi calo di concentrazione significherà probabilmente un punto, a differenza del punteggio internazionale in cui potrebbe esserci solo una perdita di servizio.

Tuttavia, assicurati che chiunque vinca una competizione importante dovrà concentrarsi, concentrarsi e raccogliere riserve di forza e coraggio per uscirne finalmente vittorioso.

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