Perché nuotare?

In un momento in cui le comunità sono preoccupate per le bande e la violenza, vorrei invitarti a venire a un incontro di nuoto locale. Potresti trovare circa 100 giovani coinvolti. Ci sono molti altri posti in cui così tanti giovani potrebbero essere un venerdì pomeriggio o un sabato mattina. Moltiplica questo per più località diverse in tutto il paese.

Il nuoto è solitamente amministrato da un’organizzazione statale di nuoto come parte di un programma nazionale sponsorizzato da United States Swimming (USS). La USS è l’organizzazione che supervisiona il nuoto agonistico amatoriale negli Stati Uniti. In qualità di organo di governo nazionale per lo sport, la USS è membro del Comitato Olimpico degli Stati Uniti e della Federazione Internazionale di Nuoto.

A livello nazionale ogni anno oltre 20.000 volontari si iscrivono alla USS come membri non atleti. Le persone interessate donano il loro tempo, energia e competenze per servire come funzionari, amministratori, allenatori e lavoratori che partecipano a tutti i livelli, dal servizio nei comitati nazionali, al coinvolgimento con il club di nuoto locale. Utah Swimming ha attualmente 240 non atleti e 1.600 atleti registrati.

Tutte le piscine dovrebbero sviluppare ed eseguire un Programma Acquatico Completo che includa lezioni di nuoto e un programma Pre-Comp Swim Team. Questi programmi acquatici porterebbero in molti casi alla formazione di una squadra ufficiale di nuoto del gruppo USS in cui ogni nuotatore paga una quota di registrazione annuale alla USS e una quota mensile da $ 20,00 a $ 30,00 aggiuntivi. Questo denaro viene utilizzato per pagare le tasse di allenatore e altre spese della squadra

In un incontro, sei nuotatori alla volta entrano in piscina. Sono raggruppati per età e capacità. In ogni gruppo di sei c’è una possibilità pari che uno qualsiasi dei sei arrivi per primo. Ma arrivare per primi non è proprio il problema. Ogni nuotatore ha un miglior tempo personale dalle precedenti esperienze in piscina. L’obiettivo di ogni singolo nuotatore è quello di diminuire il proprio miglior tempo personale. Di conseguenza NON ci sono perdenti, tutti sono vincitori.

Il nuoto non dovrebbe avere regole sul numero di nuotatori che possono far parte di una squadra. Chiunque voglia lavorare e fare progressi può far parte di una squadra. Chi vuole lavorare può essere un vincitore. Chi può mettere un prezzo sul valore di questa esperienza per quei giovani che sono coinvolti positivamente nel miglioramento personale e nel duro lavoro.

Alcuni distretti scolastici stanno valutando la possibilità di chiudere tutte le piscine del distretto per risparmiare denaro ed evitare problemi di responsabilità. È interessante che nessuno abbia considerato la possibilità di arrotolare i campi da basket o di demolire i campi da calcio. In alcuni stati, le squadre di nuoto di gruppi di età sono tenute ad affittare il tempo in piscina. Siamo diventati una comunità in cui TUTTE le decisioni sono basate sulla “linea di fondo”. È possibile che i valori della nostra comunità siano basati su denaro o trofei.

In molte aree del paese, le comunità o le scuole offrono tempo in piscina all’USS Age-Group Swimming come riconoscimento del contributo che la partecipazione al nuoto apporta alle persone coinvolte e alla comunità nel suo insieme. Semplicemente non puoi trovare un modo migliore per assicurare la libertà dalla droga e da altri comportamenti antisociali in un gruppo di giovani.

Vieni a qualsiasi incontro di nuoto e scegli qualsiasi genitore a caso. Chiedi loro cosa ha guadagnato il loro bambino dall’esperienza nel nuoto. Qualsiasi genitore ti parlerà della crescita della fiducia in se stessi e della disciplina che non ha eguali nella partecipazione a qualsiasi altro tipo di sport o attività.

Il nuoto di solito non ottiene molta gloria o pubblicità, tranne forse durante le Olimpiadi. Di conseguenza, è improbabile che gli allenatori abbiano molto ego in gioco per produrre squadre “vincenti”. Gli allenatori di fascia d’età di solito non vengono assunti o licenziati in base al loro record di vittorie e sconfitte. Hanno molto tempo e sforzi personali investiti per aiutare le persone a crescere e svilupparsi e per aiutare i nuotatori a definire la vittoria a modo loro.

Molti valori utili sono stati percepiti come inerenti alla partecipazione sportiva, ma non sono accessibili automaticamente a tutti coloro che vi partecipano. Ci sono valori che non solo vale la pena perseguire, ma devono essere resi disponibili e accessibili a un numero maggiore di giovani. Non si tratta di saturare una comunità con leghe sportive organizzate o semplicemente di aggiornare i programmi di educazione fisica nelle scuole. Molti giovani, compresi molti partecipanti, non beneficiano realmente dello sport per una serie di motivi, ma almeno in parte a causa del concetto di “vincere a tutti i costi” oggi prevalente.

La partecipazione allo sport dovrebbe essere un veicolo per la crescita personale a 360 gradi e lo sviluppo di un’immagine positiva di sé. Questo processo include due elementi chiave:

1. Mettere la vittoria nella giusta prospettiva. Ci sono vincitori e ci sono “vincitori”. Ognuno ha bisogno di “vincere” a volte se vuole ottenere soddisfazione da qualsiasi sport. La vincita può, tuttavia, essere ampliata per includere il progresso a molti livelli. Ogni individuo può imparare a fissare i propri obiettivi personali e definire “vincere” a modo proprio.

2. La creazione di un ambiente che fornisca le esperienze essenziali che non solo rendano più accessibili i valori sportivi, ma forniscano la motivazione per partecipare allo sport, apprendere le abilità necessarie e sviluppare l’autostima necessaria per affrontare la vita con fiducia – ed è di questo che si tratta.

I programmi completi di acquatica ben gestiti sono progettati per sviluppare le abilità e gli atteggiamenti che aiutano un individuo a sentirsi responsabile della propria vita e a sentirsi un vincitore. La ricerca di United States Swimming indica che la partecipazione alle attività acquatiche promuoverà un interessante elenco di caratteristiche:

– Gli individui acquisiscono una forte etica del lavoro

– Gli individui ottengono un ottimo condizionamento fisico

– Gli individui acquistano forza mentale

– Gli individui acquisiscono capacità di definizione degli obiettivi e di realizzazione

– Gli individui acquisiscono una forte autostima

Ulteriori ricerche indicano che il 35% di coloro che iniziano a nuotare abbandonano prima dei 16 anni principalmente a causa di un programma incompleto o inadeguato e/o conflitti con la personalità di coloro che gestiscono il programma.

Gli obiettivi di un club di nuoto dovrebbero essere:

1. Fornire opportunità di sviluppo sociale ed emotivo.

2. Fornire uno sfogo fisico e ricreativo salutare e proficuo.

3. Fornire opportunità per imparare la sportività e sviluppare la consapevolezza della cooperazione di squadra.

4. Fornire un ambiente educativo.

5. Fornire opportunità per apprendere buone abitudini di salute.

6. Fornire formazione e competizione che aiutino a sviluppare attitudini utili.

7. Fornire un’ampia base di esperienza per tutti e non solo per i più qualificati.

8. Fornire opportunità per lo sviluppo di buone abitudini lavorative e di autovalutazione.

Si noti che l’obiettivo dello sviluppo di campioni nazionali o di una squadra vincente non è menzionato. La mediocrità non dovrebbe essere l’obiettivo di nessuno: tutti dovrebbero lottare per l’eccellenza. Tuttavia, il vero vincitore nel nuoto di fascia d’età spesso non è il vincitore della gara, perché lei o lei potrebbe raggiungere quell’obiettivo a costo di non riuscire a raggiungere qualche altro obiettivo disponibile nel programma, che potrebbe essere più importante. Deve essere sempre tenuto in primo piano nella propria mente che l’unica giustificazione per questo programma è che esiste a beneficio di ogni bambino.

È difficile discutere che vincere sia importante, ma i bambini sono più importanti.

Nel 1979 due gruppi, la National Association for Sport and Physical Education e l’American Academy of Pediatrics hanno approvato una Carta dei diritti per i giovani atleti. Questa “Carta dei diritti” dovrebbe essere incorporata in tutti gli approcci al coaching. Non possiamo pensare che l’agonia della sconfitta di un bambino possa essere il brivido della vittoria di un altro, che vincere sia l’unica ricompensa e che perdere sia una punizione. I bambini e gli psicologi sanno che questo non è vero. La spinta ad affrontare le barriere fisiche e, successivamente, a confrontare le proprie capacità con quelle degli altri è una parte naturale dello sviluppo del bambino, vitale per formare sentimenti di competenza e garantire l’identità personale. Tutti sono ingredienti chiave per la competitività e l’automotivazione negli sport, ma non devono per forza venire a spese di qualcun altro. Imparare a vincere ea perdere fa parte dello stesso processo. Ai bambini può essere insegnato a definire “vincere” a modo loro, in modo che i loro sforzi verso la crescita e lo sviluppo personale siano visti come vincenti.

È stato detto che “Se lo costruisci verranno”. Tuttavia, questo semplicemente non è vero quando si tratta di piscine. Devono essere compiuti sforzi per raggiungere la comunità per incoraggiare e rendere la partecipazione non solo attraente ma anche finanziariamente possibile. Le piscine possono rimanere vuote e quando i responsabili dei programmi in piscina prendono la posizione che non puoi assumere personale fino a quando non avrai abbastanza partecipanti per pagare il personale, semplicemente non potrai mai avviare un programma. Come puoi assumere un bagnino quando devi dirgli che se non ci sono abbastanza persone coinvolte nel programma potresti non essere in grado di concedere loro delle ore? Semplicemente non accadrà. Stabilire finanziamenti, assumere personale e trovare partecipanti.

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