Nascita di una nazione: cosa celebriamo

Indipendenza: Esenzione dall’affidamento o dal controllo da parte di altri.

Sono un Rievocatore della Guerra Civile. Negli ultimi 6 anni, invece di assistere al rodeo locale, alle sfilate o ai barbecue, ho aiutato a intrattenere ed educare centinaia di pubblico interessato che vengono a vedere perché qualcuno dovrebbe pagare sudare in uniformi di lana o gonne a cerchio e accamparsi in tela per il fine settimana.

I miei amici ed io ci sforziamo di mettere in relazione con la gente quali erano i problemi del giorno, come la storia del periodo li influenza oggi e perché è importante essere consapevoli di questo punto critico nel passato della nostra nazione. Ma dopo aver vissuto in un campo militare 12 ore al giorno, e aver nascosto i nostri frigoriferi per alimenti non mestruali (sussulto!), il pubblico se ne va. I cancelli del parco si chiudono, i fuochi iniziano a brillare e scoppiettii iniziano a risuonare dai vicini spettacoli pirotecnici. Al tramonto, il nostro annunciatore chiama l’artiglieria per iniziare il loro spettacolo, e noi naniamo le città circostanti per miglia con carichi di una libbra di polvere nera che sparano fiamme da barili rivestiti di lana d’acciaio. Inutile dire che non mi è mancata molto la scena del rodeo.

Ma quest’anno, ascoltando i boati sconvolgenti e gli applausi della folla dei rievocatori, ho iniziato a pensare all’indipendenza. Da appassionato di storia, la storia ha iniziato a seguirmi. Non riesco a togliermelo dal cervello. Quindi, naturalmente, ho pensato a cosa significava l’indipendenza, rispetto a cosa significa oggi. Una serie radiofonica/cassetta religiosa che ascoltavo con le mie sorelle da bambina conteneva l’umoristica, anche se banale insegnante noiosa che esponeva la storia. Con la voce più blanda che si possa immaginare, afferma: “Il 1776 è stato un anno eccitante”. Anche se questo è spesso citato e deriso nella mia famiglia, mi spaventa rendermi conto che questo atteggiamento è più applicabile nella nostra nazione oggi che mai. La storia della nostra libertà, e peggio ancora, la libertà stessa è stata ridotta a una cosa buona che i nostri padri fondatori hanno fatto per noi e una data da memorizzare in quinta elementare. Siamo veramente grati (se ci fermiamo a pensarci) che “non siamo come quegli altri paesi là fuori”. Lodiamo i nostri eroi militari per il loro servizio e intorno all’11 settembre ci battiamo a squarciagola sul fatto che nessuno prende a calci in giro i buoni vecchi Stati Uniti di A. Proviamo un’ondata di orgoglio ed emozione per i 125 secondi necessari per cantare il nostro inno nazionale. E poi passiamo il resto dell’anno a festeggiare le stelle filanti, i buoni hamburger, la partita di baseball e un giorno libero dal lavoro.

Cosa significava l’indipendenza l’anno in cui è nata la nostra nazione? La definizione di cui sopra era la mia preferita tra le tante che ho trovato. Mentre i bambini fanno affidamento sui loro genitori, gli enti di beneficenza fanno affidamento sulle donazioni, i malati fanno affidamento sui medici o sui farmaci e il tuo gioco sui social network si basa su controlli orari (quelle verdure crescono velocemente!) c’è una linea seria tra dipendenza e controllo. Quando i nostri antenati concepirono questa grande nazione, un giorno di indipendenza non era storia lontana. Era un futuro discutibile. Indipendenza significava la morte dei propri cari in guerra, la minaccia della prigione per tradimento, spesso, l’impossibilità di acquistare cibo o rifornimenti da porti bloccati o oppositori politici che distruggevano la tua casa o il tuo business. L’indipendenza significava una lotta per tutta la vita. Indipendenza significava la libertà dal controllo di un monarca lontano che aveva solo bisogno di soldi delle tasse per gestire il proprio paese dilaniato dalla guerra. Significava lottare per tutto ciò che valevi per ottenere il diritto di proteggere la tua casa e la tua famiglia. Significava orgoglio per il proprio duro lavoro negli affari, invece che i tuoi profitti andassero a tasse irragionevoli. In questo e negli anni successivi, l’indipendenza dal controllo dell’Inghilterra arrivò a significare l’instaurazione del sogno americano e dell’identità americana. Attraverso il sangue di molti uomini buoni, i sacrifici delle loro famiglie, la passione dei loro statisti e lo spirito indomito del loro lavoro, l’indipendenza divenne realtà per quella generazione e per tutte le generazioni a seguire. Abbiamo mosso i nostri primi passi traballanti da piccola nazione. Anche se la lotta non si è conclusa il 4 luglio 1776, quello è il giorno in cui ci presentiamo come comunità e nazione per riconoscere i brillanti inizi di una democrazia completamente unica. Da quel giorno in poi, ci muoviamo per diventare una potenza mondiale e una forza potente nella storia globale. Riconosciamo ancora alcuni moti di orgoglio o di emozione per il nostro paese, ma ammettiamolo: quante volte rifletti sulle benedizioni quotidiane di un americano? Quante volte derisi i titoli delle notizie di un dittatore tirannico o di un altro, senza pensare ai milioni di persone che il suo governo colpisce? Potresti essere uno di loro. Invece sei nato per essere libero, per prosperare all’interno della tua comunità di individui indipendenti, che costituiscono una parte del tuo stato, dove la tua opinione o il tuo voto possono essere presentati per influenzare il governo e il governo di una nazione giovane ma potente. Puoi ancora scegliere di rinunciare ai tuoi soldi, al tuo successo, persino alla tua vita al servizio di questo Paese. Puoi dire quello che ti piace, vivere dove decidi, avere successo nel campo che persegui senza minaccia di recriminazione. TU puoi influenzare la nostra storia.

Sto dicendo che questo è un sistema perfetto? Sto affermando di essere migliore del resto del mondo? Assolutamente no. Ma la nostra storia mostra troppo chiaramente la macchia degli umani che cercano di controllare altri umani. Che si tratti delle crociate, della guerra tribale, del genocidio dell’Uganda, della seconda guerra mondiale e di migliaia di storie simili passate e presenti, possiamo fornire esempi di controllo totale e degli effetti orribili che ha su coloro che sono sotto la sua presa. Come un programma di sicurezza che leggo afferma: “Il potere assoluto corrompe assolutamente”. La corruzione non è morta nella nostra nazione. Ma ciò che la nostra indipendenza significa per me è che sono libero di dare la mia vita per fare la differenza. E sono libero di essere sempre grato a coloro che lo fanno. Mio marito ha commentato l’organizzazione dei veterani che sollecitava donazioni al negozio di alimentari oggi. Così tante persone vedono un gruppo di uomini gentili e anziani che cercano di prendere i loro soldi attraverso giochi di pietà. Se ho contanti o meno non è il problema. Vedo un gruppo di eroi: veri azzurri, onesti, eroi di tutti i giorni, che capiscono un po’ meglio cos’è la vera libertà. Le loro famiglie hanno sentito il sacrificio, i loro amici sono morti in combattimento, le loro vite sono state alterate per sempre. E pensi che gli interessino le stelle filanti e il rodeo? Io non. Penso che abbiano a cuore i loro amici che non sono mai tornati a casa, ogni loro respiro che rimane libero, la loro comunità di amici, i pochi che capiscono quanto costa l’indipendenza. La loro storia è il nostro futuro e la loro comunità è il nostro esempio vivente. Di indipendenza.

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