Milkha Singh, il più grande atleta indiano del 20° secolo

L’India non ha molta tradizione nel campo dello sport e quasi nessuna negli eventi di atletica leggera maschile. È difficile conciliare il fatto che una nazione di oltre un miliardo di persone abbia una scarsità di eroi negli eventi di atletica leggera maschile.

Gli eventi di atletica leggera consistono nelle gare di velocità e negli eventi di forza e forza come il lancio del martello, il giavellotto e il lancio della discussione. C’è anche la maratona e il decathlon. Ma uno sguardo ai libri dei record mostrerà che compare costantemente un solo nome, Milkha Singh. È una questione di eterna vergogna per la nazione indiana che, a parte Milkha Singh, nessun altro uomo abbia lasciato il segno in ogni caso a livello internazionale in nessuno sport di atletica leggera per quasi cento anni.

Le ragioni sono molteplici e tra queste c’è la dieta nazionale povera di proteine ​​e la mancanza di strutture per l’allenamento. Quindi per Milkha Singh essere emersa da questa palude è di per sé un risultato straordinario.

Primi anni di vita

Milkha Singh è nata nel Punjab in una famiglia di contadini. Il lavoro a quei tempi era prezioso e Milk, come molti sikh del Punjab, si unì all’esercito indiano. Non molti sanno che Milkha Singh è nata in Pakistan nel 1935 e ha avuto la mortificazione di vedere entrambi i suoi genitori massacrati davanti ai suoi occhi durante le rivolte di spartizione del 1947.

Il suo arruolarsi nell’esercito è stato un dio mandato poiché il suo ufficiale in comando ha visto il suo potenziale e lo ha incoraggiato a dedicarsi all’atletica. A quei tempi non c’erano quasi strutture di addestramento al di fuori dell’esercito e Milkha ne fece pieno uso. Un altro motivo che ha confessato in seguito è stato il fatto che gli atleti ricevevano razioni e latte speciali.

Carriera Internazionale

Milkha prese parte alle Olimpiadi del 1956 a Melbourne, ma non ebbe successo. Ma l’esperienza per lui è stata preziosa e al suo ritorno si è dedicato ai 100m, 200m e 400m. L’ultimo nome era il suo evento preferito e in esso eccelleva. Dobbiamo ricordare che ciò che Milkha ha ottenuto è stato senza alcun allenatore straniero e solo grazie alla sua dedizione e al duro lavoro.

Milkha ora esplose sulla scena internazionale quando alle partite asiatiche del 1958 vinse la medaglia d’oro sia nei 200 che nei 400 m. Abbiamo mai sentito parlare di un atleta indiano che ha vinto 2 medaglie d’oro in un evento su pista dopo di lui? Milkha ha segnato rispettivamente un tempo di 21,6 e 47 secondi. Questo è stato il momento in cui il mondo ha notato un sikh barbuto con i capelli lunghi sulla scena internazionale e lo ha soprannominato il “Sikh volante”. Ha poi vinto l’evento dei 400 m ai giochi del Commonwealth di Cardiff con un tempo di 46,16 secondi. È stato il primo indiano a vincere una medaglia d’oro ai giochi del Commonwealth dopo l’indipendenza. Milkha vinse ancora una volta una medaglia d’oro nei 400 metri ai giochi asiatici del 1962.

Olimpiadi di Roma 1960

Una parola sulla prestazione di Milkha alle Olimpiadi di Roma del 1960 non sarà fuori luogo. Entrò nei 400 metri ed era il favorito per la vittoria dell’oro. In tutte le manche prima della finale si è qualificato facilmente e il giorno è spuntato quando Milkha è sceso in campo nelle finali dei 400 metri. Nessun uomo indiano prima e dopo di lui è mai entrato negli ultimi sei di un evento sprint alle Olimpiadi a parte Milkha Singh.

La gara è stata persa da Milkha a causa di una cattiva pianificazione. All’inizio della gara Milkha ha sparato in testa e guidato da un per i primi 200 m. Poi inspiegabilmente rallentò per una frazione di secondo. Più tardi si rese conto di aver commesso un errore tattico mentre stava conservando le sue energie per un’ultima raffica. Ma altri atleti sono andati avanti e Milkha ha battuto il record olimpico ma ha perso la gara. Si è piazzato 4° e il fatto era che aveva battuto Spence e altri vincitori in vari eventi in precedenza. Questa era una pillola amara per tutti gli indiani. Tuttavia l’India ha salutato il suo eroe che aveva allietato i cuori essendo l’unico indiano in assoluto ad entrare nella finale di un evento olimpico negli sprint su pista.

Parola finale

Esperti sportivi internazionali hanno salutato Milkha come un grande atleta, il più grande mai emerso dall’India. È stato insignito del Padma Shree nel 1959 e persino Pandit Nehru ha elogiato le sue imprese. Non c’è dubbio che Milkha fosse un uomo dallo spirito indomabile e che rendeva l’India orgogliosa. Ma la parte triste è che 50 anni dopo nessun uomo indiano è arrivato alle finali di qualsiasi evento sprint alle Olimpiadi. Questa è una tragedia. Quindi ricordiamo Milkha Singh the sikh volante e decidere che l’India produrrà almeno altri 100 sikh volanti. Accadrà?

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