Le origini dello sci a Briancon

Nel 1942, un anno dopo l’inaugurazione della funivia più grande del mondo a Chantemerle (ora conosciuta anche come Serre Chevalier 1350), Edmond Astier era uno dei tre addetti alle piste della nascente stazione sciistica. Il loro compito era bloccare i canali, spianare la neve con gli sci e salvare gli sciatori feriti. I soldati della base del Col du Granon venivano ogni giorno per aiutarli a spianare la neve su 10 km di piste. Salivano la funivia la mattina e poi passavano la giornata camminando di traverso giù per la montagna per spianare la neve con gli sci! Non c’erano ‘piste basher’ a quei tempi.

Le persone che hanno lavorato nel resort hanno ideato vari metodi per spianare le piste e far scendere gli infortunati in sicurezza. Ad esempio, un tronco spesso disegnato con corde di canapa era uno strumento utile per appiattire la neve. Era un lavoro professionale, fisico. In autunno, tutti i giovani abitanti del villaggio avrebbero aiutato a liberare le piste e ad allargarle. E senza paga. Si sono divertiti a giocare e ad imparare sulle piste da sci. La neve fino ad allora era stata considerata una piaga invernale, ma presto si trasformò in divertimento e commercio. La zona di Briançon è stata una delle prime in Francia a beneficiare del cosiddetto ‘oro bianco’.

Nel 1899 Berthe Clerc regalò al marito un paio di sci per Natale. Queste tavole nordiche erano una cosa curiosa, ma dopo aver girato la valle, il capitano Clerc ne ebbe presto il gusto. Capì subito che gli sci erano un’alternativa molto più veloce alle racchette da neve usate dai suoi soldati. Ne fece ordinare 10 paia dalla Norvegia e iniziò a fare pressioni per un’introduzione generale all’esercito. Ci sono 72 edifici militari in giro per la città e il capitano Clerc ha scoperto che gli sci erano il mezzo di trasporto più veloce in inverno.

Gli sci in legno erano lunghi 2,5 m e non avevano lamine, quindi sciare in discesa era sia impressionante che spaventoso. Per fermarsi, gli sciatori si gettavano a terra e speravano per il meglio. Gli ufficiali dell’esercito di Parigi cedettero presto agli insistenti rapporti del capitano Clerc sui vantaggi dello sci e gli ordinarono 1.000 paia. Accettarono anche la creazione di una scuola di sci militare a Briançon. Fu aperto nel 1904, ma nel frattempo il capitano era andato in Algeria. Fu il capitano Bernard ad avviare la scuola di sci, ma fu subito sostituito dal capitano Rivas. Rivas crea subito una fabbrica di sci, la prima in Francia.

Rivas voleva che l’esercito francese fosse autosufficiente, ma voleva anche portare la popolazione di montagna fuori dalle loro dimore invernali, dove erano rinchiuse in stanze puzzolenti e fumose con i loro animali. La gente del posto era tutt’altro che convinta, ma Rivas non si arrese. Forniva gli sci a postini, insegnanti e forestali. Ha anche accolto 45 giovani locali e li ha formati. Dovevano diventare governatori per sciare nei loro villaggi. Era determinato a diffondere questo ‘sport affascinante e salutare’. Fu aiutato dal locale Club Alpino Francese che aveva aperto una sede a Briançon nel 1874. Erano interessati a promuovere il turismo invernale. Dopo accese discussioni, si decise finalmente di organizzare la prima competizione internazionale di sci.

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