La straordinaria storia del Dream Team olimpico della Nigeria

Il Dream team one è stato allenato dall’olandese Johannes Bonfrere e ha iniziato il suo percorso verso la finale con una vittoria per 1-0 sull’Ungheria e una vittoria per 2-0 sul Giappone prima di completare il primo turno con una sconfitta per 1-0 contro gli intraprendenti brasiliani. Gli africani hanno poi chiuso il Messico, guidati dall’eccentrico portiere Jorge Campos, 2-0, nei quarti di finale per organizzare un paio di partite incredibili.

Perdendo in semifinale contro una formidabile squadra brasiliana che si vantava di Bebeto, Ronaldo e Rivaldo, 3-1, la Nigeria si è finalmente svegliata al 78′ quando Victor Ikpeba ha segnato da 20 metri. Con lo scadere del tempo, l’ispiratore Capitano Nwankwo Kanu è salito al centro della scena, segnando in una scalata davanti alla porta nell’ultimo minuto per pareggiare. Con appena tre minuti fuori dai tempi supplementari, Kanu ha sparato a casa il vincitore della partita da 16 metri per completare una delle più grandi rimonte nella storia del calcio internazionale in quella che molti osservatori hanno ritenuto essere la più grande partita di calcio olimpica mai giocata.

Il Dream Team è poi andato avanti per mettere in scena un’altra miracolosa rimonta contro l’Argentina nella partita per la medaglia d’oro davanti a 86.117 spettatori al Sanford Stadium di Atene, in Georgia. Al termine di 90 minuti di calcio emozionante, la Nigeria ha trionfato sull’Argentina.

Gli argentini sono in vantaggio per 2-1 sui gol di Claudio Lopez, autore di un colpo di testa al terzo minuto, e di Hernan Crespo al 50′ su calcio di rigore. Il resiliente Dream team uno è tornato prepotentemente in gioco e ha pareggiato al 74° minuto di gioco quando l’attaccante Daniel Amokachi ha segnato il gol decisivo. A un minuto dalla fine, il super sostituto Emmanuel Amuneke ha segnato il gol della vittoria regalando alla Nigeria una famosa vittoria per 3-2.

È stato un giorno importante nella storia del calcio nigeriano, poiché la comunità calcistica internazionale ha celebrato una rara impresa da parte di una squadra africana.

Dream Team Due

Con il raggiungimento del Dream Team I ad Atlanta 1996, la pressione sul Dream team due è stata quella di esibirsi all’altezza delle aspettative ai Giochi Olimpici tenuti nel 2000 nella bellissima città di Sydney in Australia.

Alla squadra non mancavano giocatori di qualità, come avevano nel loro fold: Victor Agali, Yakubu Aiyegbeni, Garba Lawal e Celestine Babayaro, ma purtroppo sono stati eliminati nei quarti di finale. Nella loro prima partita, i Dream team due hanno pareggiato 3-3 con l’Honduras, prima di battere l’Australia 3-2 nella seconda partita. Hanno pareggiato 1-1 con l’Italia, dando vita a un affascinante quarto di finale con il Cile. È stato un incontro che ha messo in luce l’inadeguatezza dei due del Dream team, umiliati 4-1 da un’ispirata squadra cilena.

I tre sogni della Nigeria Dream Team non durano mai per sempre

Il sogno è morto nel 2004, quando la squadra di calcio olimpica nigeriana allora conosciuta come: The Dream Team Three, non riuscì a scalare le qualificazioni africane. La Tunisia si è qualificata per Atene 2004 a spese della Nigeria Dream team tre con un’imbarazzante sconfitta per 2-0 contro la Nigeria nell’ultima partita del girone a Tunisi. La squadra che ha anche rappresentato il paese all’8° All African Games ospitato dalla Nigeria si è fatta strada fino alle finali dell’evento calcistico, solo per perdere 2-0 contro il Camerun, al modernissimo stadio nazionale di Abuja.

Dream Team Four-La rinascita della squadra olimpica della Nigeria

Il sogno si è riacceso nel 2008, quando un gruppo di calciatori di talento, figli della squadra U-20 che ha vinto la medaglia d’argento ai Campionati Mondiali della Gioventù in Olanda nel 2005, hanno preso d’assalto Pechino, per il torneo olimpico di calcio. L’allenatore Samson Siasia, uno dei migliori allenatori giovanili in Nigeria, li ha guidati alle Olimpiadi. Insieme a pesi massimi come Olanda, Giappone e Stati Uniti nel gruppo B, il Dream team Four ha iniziato la sua campagna di calcio olimpico con uno sterile 0-0 contro l’Olanda, prima di riprendersi per registrare una vittoria per 2-1 su Giappone. Hanno confermato la loro superiorità nel girone con un altro 2-1 sugli Stati Uniti. La Costa d’Avorio è caduta in trasferta contro la squadra allenata dall’allenatore Samson Siasia nei quarti di finale, dopo aver subito una sconfitta per 2-0.

La coppia in semifinale ha visto la migliore uscita del Dream team Four, che si è ribellato contro una sfortunata squadra belga che ha cercato disperatamente di contenere i furiosi nigeriani. L’incontro si è concluso 4-1 a favore della Nigeria, e il dado è stato ancora una volta tratto per un incontro allettante tra la Nigeria e l’arcirivale Argentina. È stata una ripetizione della Coppa del Mondo Under 20 del 2005 tenutasi in Olanda, poiché gli attori principali erano ancora molto presenti da entrambe le parti. La vendetta era ciò che cantavano i nigeriani e avevano il minuscolo Lionel Messi con cui lottare nella loro ricerca per vincere l’oro olimpico di calcio per la seconda volta dal 1996. È stato un incontro ravvicinato che è stato deciso da un gol solitario segnato al 58esimo minuto di gioco di Angel Di Maria dell’Argentina. I Dream team Four hanno dovuto giocare ancora una volta il secondo violino di una squadra argentina esperta, poiché hanno perso l’epico incontro 1-0.

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