La storia rotolante del pallone da calcio

La frase “giocare a palla” è probabilmente emersa dal nostro istinto naturale di calciare qualsiasi cosa troviamo a terra, sia essa di carta, plastica o una palla di gomma. Ai vecchi tempi, le persone prendevano a calci in testa persino per divertimento. I cinesi delle dinastie Ts’in e Dan inventarono palline di pelle di animale tra il 255 a.C. e il 220 d.C., che gocciolavano tra due pali attraverso le fessure delle reti. Gli antichi egizi conducevano rituali che assomigliavano a un pallone da calcio e anche greci e romani giocavano giochi simili.

Anche gli indiani sudamericani conoscevano l’uso di un leggero pallone elasticizzato. In epoca pre-medievale, la gente di un intero paese prendeva a calci un teschio nella piazza di un altro paese, come passatempo prediletto. La vescica dei maiali veniva gonfiata e usata per giocare. Quindi la forma e le dimensioni della palla dipendevano dalla vescica del maiale, quindi non era possibile prevedere la traiettoria della palla quando veniva calciata. Questa abitudine di calciare ha visto lentamente l’evoluzione del primo pallone di gomma in assoluto nel 1855, quando Charles Goodyear, dopo aver brevettato la gomma vulcanizzata, realizzò il primo pallone di gomma in assoluto, che ora è esposto alla National Soccer Hall of Fame di Oneonta, NY, USA .

Nel 1862, HJ Lindon, inventò le prime camere d’aria di gomma gonfiabili per palloni. L’anno successivo, la neonata associazione calcistica ha segnato le regole del gioco. Nel 1872, fu concordato che la palla sarebbe stata “sferica con una circonferenza di 27 o 28 pollici” e avrebbe pesato da 13 a 15 once, che esiste ancora oggi nel regolamento FIFA. Nel 1937, il peso fu aumentato da 14 a 16 once. Secondo l’Enciclopedia dell’Associazione Calcio, pubblicata per la prima volta nel 1956, la palla deve essere sferica con rivestimento esterno in pelle o altro materiale approvato, mentre le dimensioni e il peso sono rimasti costanti fino ad oggi.

La fondazione della English Football League nel 1888 diede un impulso alla produzione di massa di palloni da calcio, con Mitre e Thomlinson di Glasgow che furono le prime due aziende ad iniziare la produzione. Mantenere la forma della palla era un imperativo, quindi fodere in pelle di buona qualità sono state realizzate con la groppa della mucca. Il 20° secolo ha apportato modifiche al design poiché i pannelli ad incastro hanno sostituito le grandi sezioni di pelle che si incontravano a nord ea sud della palla.

Il colore del pallone da calcio negli anni ’50 era arancione in modo da renderlo visibile mentre si giocava sulla neve. Nel 1951, il primo pallone bianco fu giocato con i riflettori. Negli anni ’80, la pelle è stata completamente sostituita da materiale sintetico. L’attuale pallone da calcio a 32 pannelli in bianco e nero è l’invenzione di Richard Buckminster Fuller, composto da 20 superfici esagonali e 12 pentagonali. Questo pallone da calcio è stato commercializzato per la prima volta da Select in Danimarca negli anni ’50 e il primo pallone ufficiale della Coppa del Mondo FIFA: l’Adidas Telstar è stato utilizzato nella Coppa del Mondo in Messico nel 1970.

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