Karen Steen infrange il record mondiale di siepi al National Masters Meet 2009

Karen Steen ha viaggiato da Olympia (WA) all’Università del Wisconsin a Oshkosh con l’intento di stabilire un record mondiale nella corsa a ostacoli di 2.000 metri, e ha fatto esattamente questo in una delle gare più emozionanti degli USA Masters Outdoor Track & Field Championships 2009 degli USA. Durante l’incontro sono stati stabiliti sei record mondiali e 21 record americani.

Steen, un’eccezionale corridore alla Pacific Lutheran University e ora una delle principali corridori nel Pacifico nord-occidentale, è corsa in prima fila al Titan Stadium quando la pistola ha suonato per iniziare il suo evento di fascia d’età 45-49. Era chiaro fin dall’inizio che se Steen avesse stabilito un record mondiale sotto il caldo torrido del Wisconsin, avrebbe corso da sola in testa.

Era tra gli oltre 1.000 atleti di età compresa tra 30 e 95 anni che hanno gareggiato in questo incontro di 4 giorni per determinare il meglio del meglio tra corridori, saltatori e lanciatori della nazione.

Gli spettatori dello sforzo record di Steen, me compreso, sono stati immediatamente consapevoli della sua presenza poiché l’annunciatore della pista si è affrettato a sottolineare che, dopo i primi 400 metri di questo estenuante test di 5 giri su 3 ostacoli e una barriera d’acqua ogni giro, Steen era su un ritmo da record mondiale.

Guardandola avanzare per altri 3 giri, i fan urlavano parole di incoraggiamento mentre passava, e poi un crescendo travolgente l’ha salutata nell’ultimo tratto quando si è resa conto che il record era suo, ed è tornata a casa in 7:07.49 per battere il vecchio record di oltre 9 secondi (7:16.90 dalla Svizzera Julie Leonard nel 2004).

Quasi perso nel momento della prestazione trionfale di Karen Steen è stato il fatto che sia la seconda classificata in gara-Andi Camp (30-34 alle 7:17.28) sia la terza classificata Lisa Valle (40-44 alle 7:17.36)- erano entro 1 secondo dal battere il record mondiale.

Steen, che ha una media di circa 5:42 per miglio, non è estraneo ai record mondiali. Nel 2005, ha stabilito il record mondiale per i 2.000 metri siepi nel gruppo 40-44 correndo 7:05.06.

Steen, che corre per il Club Northwest, sarebbe tornato 2 giorni dopo per vincere i 1.500 in un tempo record americano di 4:48.08. La sua prestazione individuale è stata probabilmente la migliore tra i tempi puri di qualsiasi atleta di pista ai Nationals, con una valutazione in base all’età del 98,85%.

Un secondo vicino allo sforzo di Karen Steen è arrivato da Sabra Harvey di Houston, in corsa nel gruppo 60-64. Harvey ha eguagliato il record mondiale di Steen con uno dei suoi, vincendo gli 800 in 2:34.66, e poi è tornato a catturare i 1.500 in un record americano di 5:22.50.

Harvey è un grafico che ha iniziato a fare jogging 9 anni fa e ha iniziato a gareggiare nella competizione dei maestri solo l’anno scorso, dimostrando ancora una volta che non sai mai cosa puoi fare finché non ci provi.

Altri record mondiali furono stabiliti da Audrey Lary (75-79) nei 400 (1:27.41), Florence “Flo” Meiler (75-79) negli 80 metri ostacoli (18.63), Frank Levine (95-99) in i 5.000 (50:10.56) e Leland McPhie (95-99) nel salto in lungo (1.93 metri/6-04).

Record americani sono stati stabiliti anche da Flo Meiler nei 200 ostacoli (46,68) e nel pentathlon (4.783 punti); Becky Sisley (70-74) negli 80 ostacoli (17:32), 200 ostacoli (43.87) e giavellotto (26.09m/85-07); Leland McPhie nel lancio del peso da 3 chilogrammi (6.87m/22-06.5) e nel salto triplo (4.00m/13-01.5); Max Springer (95-99) nei 100 (29.31) e nei 400 (2:45.36); e Audrey Lary (75-79) nel salto triplo (7.43m/24-04.25) e nel lancio con i pesi (10.40m/34-01.5).

Altri record americani negli eventi sul campo sono stati stabiliti da Bruce McBarnette (45-49) nel salto in alto (1,93 m/6-04); Robert Ward (75-79) nel discus (41,18 m/135-01); Harriett Bloemker (75-79) al giavellotto (22,54 m/73-11,5); e altri 4 nel lancio del peso: Jennifer Stephens (35-39) a 10.49m/34-05, Myrle Mensey (60-64) a 15.73m/51-07.75, Lillian Snaden (80-84) a 6.92m/22 -08 e Ronald Summers (55-59) a 18.18m/57-07.75.

Due record americani di marcia sui 5.000 metri sono stati stabiliti da Shirley Dockstader (75-79) a 34:34.60 e John Starr (80-84) a 33:57.72.

Kathryn (Kathy) Martin (55-59), che ha dominato l’incontro dell’anno scorso vincendo medaglie d’oro negli 800, 1.500, 5.000, 10.000 e 2.000 metri, ha vinto ancora una volta i 4 eventi a cui ha partecipato quest’anno, i 1.500 (5: 22.93), 5.000 (19:46.47), 10.000 (40:04.03) e 2.000 siepi (8:26.86) È arrivata 5a assoluta nel campanile e 1a nella sua fascia di età. L’anno scorso Martin ha stabilito il record americano nel campanile con un tempo di 8:23.20.

Tra le esibizioni non da record che hanno attirato la mia attenzione c’erano Lonnie Hooker (45-49) nel 100 (10.93) e nel 200 (22.46); Bill Collins (55-59) nei 100 (11.56) e 400 (54.87); Steve Robbins (65-69) nei 100 (12.66); Antwon Dussett (30-34) nei 400 (47.17); Steve Gallegos (50-54) negli 800 (2:10.70) e 1.500 (4:22.47); Christine Olen (40-44) nel 1.500 (4:45.98); Jan Frisby (M65-69) nei 1.500 (5:09.25) e 5.000 (19:20.54); e Tom Bernhard (55-59) nei 5.000 (17:06.84).

Altri furono Richard Cochran (70-74) nel discus (47,79 m), Cochran vinse la medaglia di bronzo alle Olimpiadi di Roma 1960; e Ed Burke (65-69) nel martello (50,62), Burke è stato 3 volte olimpionico e portabandiera per la squadra degli Stati Uniti alla cerimonia di apertura delle Olimpiadi di Los Angeles del 1984.

Copyright © 2009 Ed Bagley

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