John Paul "La bestia" Mugabi – Offerta 1980 dell’Uganda per l’oro olimpico di pugilato a Mosca

Prima di diventare professionista, il famoso pugile ugandese John Paul “the Beast” Mugabi era semplicemente John Mugabi, un pugile giovane e forte, veloce e promettente. Dopo la vittoria della medaglia d’argento alle Olimpiadi del 1980 che si tennero a Mosca, il 20enne Mugabi guardò la scena professionale. Il famoso allenatore e manager britannico Mickey Duff notò Mugabi e lo arruolò rapidamente. Duff è uno dei tanti (incluso l’ugandese Charles Lubulwa che ha partecipato a 3 tornei olimpici) che ritiene che Mugabi sia stato derubato della medaglia d’oro. Nei ranghi professionisti, la ferocia, la forza e la velocità sul ring di Mugabi gli avrebbero fatto guadagnare il soprannome di “la Bestia”, uno che Mugabi ha definito poco lusinghiero, ma che il mondo si è bloccato a riferirsi a lui.

Fu nella Parrocchia del Sacro Cuore a Nogales in Arizona che Mugabi mentre si allenava per quella che sarebbe diventata la sua battaglia più epica, quella con il campione del mondo dei pesi medi “Marvelous” Marvin Hagler il 10 marzo 1986, che Mugabi avrebbe acquisito il nome Paul dopo il battesimo nel cattolicesimo (Clive Gammon, “This Beast Is a Beauty”, in “Sports Illustrated”; 3 marzo 1986).

La semiarida “Città degli alberi di noce” di Nogales, che si estende lungo il confine con il Messico, è la più grande città di confine dell’Arizona. Tiny Rio Rico si trova a dieci miglia a nord di Nogales, ed è qui allo Sheraton Hotel che è stato allestito un campo di addestramento di Mugabi in preparazione per l’incontro di Hagler. L’allenatore di Mugabi, determinante per il suo battesimo, era lo stesso padre Anthony Clark, il parroco.

Nel 1976, il sedicenne Mugabi vinse una medaglia d’argento dei pesi welter dopo aver perso contro l’americano Herol Graham nei Campionati mondiali di pugilato juniores. È interessante notare che solo poche settimane prima della battaglia di Mugabi con Hagler, Graham ha detronizzato l’ugandese Ayub Kalule del titolo europeo dei pesi medi dopo averlo eliminato al decimo round. Questa lotta significherebbe la fine dell’illustre carriera di pugilato di Kalule. Molti si sono chiesti quale sarebbe stato l’esito di un incontro tra Kalule e Mugabi. C’è una differenza di età di 6 anni e Kalule era stato un idolo e mentore del giovane Mugabi anni fa a Kampala.

I Giochi Olimpici del 1976, tenuti a Montreal, furono boicottati da molte nazioni, inclusa l’Uganda. Ayub Kalule doveva combattere per l’Uganda. È diventato un pugile professionista. E così fece il compagno di squadra Cornelius Bbosa, che in seguito sarebbe diventato ampiamente noto come Cornelius Bosa (Boza) Edwards, e divenne un campione del mondo dei pesi leggeri juniores.

Il momento clou dei Giochi di Montreal furono le finali della divisione di pugilato dei pesi welter, la data del 31 luglio 1976. Il giovane americano “Sugar” Ray Leonard, che aveva pianificato di smettere di boxe e continuare la scuola presso l’Università del Maryland, si scontrò con un più forte e più alto cubano con un record di knock-out stellare. Questo Andres Aldama, che aveva eliminato tutti e cinque i suoi precedenti avversari, avrebbe dovuto vincere. Ma Leonard, simile a Muhammad Ali nella sua precedente carriera, adottò una strategia “mordi e fuggi”, e in modo elusivo frustrato e irritato il cubano. Mentre il cubano caricava, Leonard lanciava una rapida combinazione di pugni solidi e precisi e poi si ritirava. È stato come un massacro di Davide Golia, che ha anche comportato l’abbattimento del cubano e anche due conteggi obbligatori.

La finale olimpica di Mosca della divisione pesi welter nella boxe, il 2 agosto 1980, ha comportato un secondo arrivo del temuto esperto Andres Aldama. Tra i suoi recenti riconoscimenti c’era una medaglia d’oro ai Giochi Panafricani tenutisi a Porto Rico l’anno precedente. L’avversario di Aldama, John Mugabi, a 20 anni, aveva 4 anni in meno, molto meno esperto e molto meno provato e conosciuto di lui. Ciascuno dei due pugili aveva eliminato quattro su cinque dei loro precedenti avversari di boxe olimpici. John Mugabi era l’ultima prospettiva d’oro dell’Uganda.

Al primo turno Mugabi si è dimostrato il più attivo. Lanciò molti colpi, ma l’alto mancino Aldama li tenne a bada, la maggior parte non stava colpendo il bersaglio. Sembrava che Aldama stesse studiando il suo avversario, valutandolo. I giudici probabilmente hanno dato questo round a Mugabi, solo per lo sforzo.

Il secondo round ha visto Aldama scendere dal suo sgabello combattendo duramente e determinato. Ha acquisito fiducia con il progredire del round, scatenando più volte colpi alla testa duri su Mugabi. Verso la fine del round, ha fatto inciampare brevemente Mugabi. Ma Mugabi contrattaccò coraggiosamente, ovviamente senza intenzione di cedere. E proprio come i mancini più abili, Aldama occasionalmente confonde Mugabi passando alla posizione di boxe ortodossa.

Il terzo round è stata una guerra. Mugabi stava sferrando colpi alla testa nella rissa, ma la consegna di Aldama è stata notevolmente più significativa. Aldama era anche più preciso. Mugabi è stato faticoso di fronte all’esperienza e ai pugni solidi e rigidi. Non ha ceduto a un atterramento, ma un ipotetico quarto round avrebbe probabilmente portato all’eliminazione di Mugabi. Mugabi ha sempre avuto la forza e il cuore, ma l’inefficacia nel difendersi è stata la sua principale debolezza in carriera.

L’arbitro ha dichiarato la lotta un meritato 4-1 a favore di Aldama. L’intero combattimento è disponibile su U-Tube. Trent’anni dopo, il leggendario John Mugabi rimane l’ultimo ugandese a vincere una medaglia olimpica di pugilato.

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