John Akii-Bua, Judith Ayaa e Vitus Ashaba: l’incontro pre-olimpico di atletica leggera del 1972

Un incontro pre-olimpico nel 1972, una messa a punto per le imminenti Olimpiadi, si è svolto a Monaco, nella Germania occidentale, a metà agosto. Atleti d’élite provenienti da molti paesi, arrivarono a Monaco circa dieci giorni prima delle Olimpiadi del 1972, per partecipare. L’incontro di atletica leggera che è durato due giorni è anche soprannominato “Hanns-Braun Memorial International Pre-Olympic Invitational”. Gli atleti ugandesi che si sarebbero esibiti in modo lodevole erano l’ostacolista, velocista ed ex atleta di decathlon John Akii-Bua; la velocista Judith Ayaa e il corridore di siepi e mezzofondista Vitus Ashaba.

La competizione è iniziata. Il 22enne Akii-Bua, forse rilassandosi e dando il suo tempo per evitare con cautela il pericoloso ostacolo in cui gli atleti sono piuttosto inclini agli infortuni, si è accontentato dei 400 metri piatti, oltre alla sua specializzazione nei 400 metri a ostacoli.

La maggior parte dei migliori risultati all’Invitational furono pubblicati sull'”Oakland Tribune” (1972: 44)

Il giro dei 400 metri maschili ha previsto quattro manche e sono stati segnati i migliori tempi complessivi. In termini di prestazioni complessive, Akii si è piazzato terzo (46,18) dietro al capolista Fred Newhouse degli Stati Uniti (45,47), e al secondo posto c’era la leggenda del Kenya, Charles Asati (45,77). Quarto assoluto è stato Horst Schlbske (Germania Ovest) in 46.25, e quinto è stato Leighton Priestley (Giamaica) in 46.30.

Sorprendentemente, fino a quel momento, sebbene avesse desiderato farlo, Akii non aveva mai gareggiato con il campione statunitense dei 400 metri a ostacoli e detentore del record nazionale Ralph Mann. La corsa alla barriera che ha coinvolto i due era inevitabilmente attesa con impazienza. Ralph Mann era leggermente più avanti di Akii-Bua in termini di miglior prestazione personale negli ostacoli intermedi. Akii-Bua era abbastanza familiare alla comunità di atletica leggera negli Stati Uniti, dove vinse in tutti i numerosi eventi da 400 mh in cui aveva gareggiato fino a quel momento nel 1971 e nel 1972. Akii era considerato dagli americani il principale rivale di Ralph Mann alle Olimpiadi estive del 1972 . Nel numero di agosto 1972 di “Sports Illustrated”, si prevedeva che in queste imminenti Olimpiadi, Akii avrebbe vinto nei 400 mh, Ralph Mann sarebbe stato il secondo e che William Koskei del Kenya, che aveva vinto una medaglia d’argento per l’Uganda al Commonwealth del 1970 I giochi di Edimburgo (Akii è arrivato quarto) avrebbero vinto il bronzo olimpico.

Alla fine, nei 400 metri a ostacoli di questo incontro, Ralph Mann ha vinto in 49.85, James Seymour (USA) è arrivato secondo (50.02), terzo William Koskei (Kenya) in 50.46, quarto è stato Mike Murey (Kenya) in 50.42 e quinto è stato Richard Bruggeman (USA) in 50.63.

Judith Ayaa, 20 anni, ha gareggiato tra le tre batterie dei 400 metri femminili in questo invito pre-olimpico. Sono state indicate le migliori prestazioni complessive. Nel complesso, la prestazione di Ayaa è stata la seconda migliore e ha registrato 52,68 che ha eguagliato il record africano che aveva stabilito durante le semifinali dell’evento ai Giochi del Commonwealth di Edimburgo nel 1970.

Yvonne Saunders (Giamaica) è stata la velocista più veloce sui 400 metri (52.34), terza dopo Ayaa è stata Nadeshda Kolesnikova (Unione Sovietica) in 52.90, quarta è stata Karoline Kaefer (Australia) in 52.98, quinta è stata Penny Hunt (Nuova Zelanda) in 53.31.

L’altro ugandese che si è comportato abbastanza bene all’invito è stato il 29enne Vitus Ashaba. È arrivato quinto nei 3000 metri siepi e il suo tempo di 8:50.08 è stato un nuovo record nazionale dell’Uganda. In un evento che per decenni è stato dominato dai kenioti, il leggendario Benjamin Jipcho (Kenya) ha vinto in 8:27.43, il campione olimpico del 1968 Amos Biwott (Kenya) è stato secondo in 8:30.70, terzo il leggendario Kipchoge Keino (Kenya) di 32 anni ) che era abbastanza nuovo in questo evento (8:32.70), quarto è stato Werner Schuman (Germania Ovest) in 8:45.89.

Settimane dopo, il sempre versatile Keino avrebbe vinto l’oro nella corsa a ostacoli alle Olimpiadi, davanti a Jipcho e Biwott, in un nuovo record olimpico. Ashaba migliorerebbe di cinque secondi il suo record in Uganda

Altri concorrenti d’élite all’incontro sportivo includevano i velocisti Valeri Borzov (Russia) e Lennox Miller (Giamaica) e il mezzofondista Mike Boit (Kenya).

Lavori citati

Associated Press. “US 400 Quartet Eyes 38.5”, in “Oakland Tribune” (16 agosto 1972).

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