Ippica – Lo Sport dei Re

Migliaia di anni fa, l’uomo scoprì che un animale dell’ordine Equus era buono per portare i suoi fardelli e alleggerire il suo carico. Poi un giorno, poiché la razza umana nel suo insieme è naturale concorrenti, abbiamo iniziato a usare quell’animale, chiamato cavallo, per correre contro gli altri.

Poi l’uomo iniziò ad allevare cavalli per eccellere in velocità e resistenza. Quando questo nuovo tipo di intrattenimento e sport iniziò ad evolversi, era la nobiltà, o la famiglia reale, che poteva permettersi le spese di allevamento di cavalli per questo scopo. Pertanto, quella “classe” di persone era quella che più spesso godeva del tempo libero di gareggiare nelle corse di cavalli.

I primi documenti illustrativi di corse di cavalli sono stati trovati nelle origini di tribù nomadi preistoriche dell’Asia centrale. Furono loro ad addomesticare il cavallo per la prima volta intorno al 4500 aC Le prime testimonianze scritte arrivarono molto più tardi, dopo che le corse di cavalli erano già uno sport affermato dall’Asia centrale al Mediterraneo. Le corse di cavalli divennero parte delle Olimpiadi greche intorno al 638 aC e l’Impero Romano era ossessionato da questo sport.

Le corse moderne affondano le sue radici nel XII secolo. I cavalieri dell’impero britannico importarono cavalli arabi al loro ritorno dalle crociate. Negli anni che seguirono, centinaia di stalloni arabi furono incrociati con fattrici inglesi per offrire la combinazione più desiderabile di velocità e resistenza. Questa razza di cavallo divenne nota, dopo la sua evoluzione, come i Purosangue e, naturalmente, la nobiltà erano leader nelle competizioni di allestimenti tra due cavalli purosangue superiori per scommesse private, come diversivo.

Quando lo sport si è evoluto per essere più professionale durante il regno della regina Anna all’inizio del XVIII secolo, le gare uno contro uno hanno lasciato il posto a eventi in cui gareggiavano diversi cavalli. Gli ippodromi offrivano borse o premi in denaro al vincitore degli eventi. E quelle borse si allargarono per attirare i migliori cavalli.

Durante la metà del 1700, si decise che doveva esserci un organo di governo per determinare le regole e gli standard a cui dovevano attenersi corridori, allevatori e proprietari. Di conseguenza, il Jockey Club è stato fondato a Newmarket e ancora oggi esercita il controllo completo sulle corse inglesi.

Una volta che il Club stabilì le regole e gli standard completi dei cavalli e le corse che potevano essere eseguite su sanzione del Club, cinque corse furono designate come corse “classiche” per cavalli di tre anni. La Triple Crown inglese – aperta sia ai puledri che alle puledre – è composta dalle 2000 Guinea, dall’Epsom Derby e dal St. Leger Stakes. Altre due gare, aperte solo alle puledre, sono le 1000 Guinea e le Epsom Oaks.

Quando gli inglesi si stabilirono in America, portarono con sé ottimi riproduttori e cavalli da corsa. Il primo ippodromo conosciuto nelle Colonie era a Long Island a New York. Fu allestito per la prima volta intorno al 1665. Sebbene le corse di cavalli fossero un evento locale popolare, le corse organizzate e professionali non iniziarono in realtà fino a dopo la guerra civile. Da lì, lo sport aumentò di popolarità nelle parti insediate del paese. E molti degli ippodromi erano gestiti dall ‘”elemento criminale”. Poiché questo era piuttosto indesiderabile per i più importanti proprietari di piste e allevatori, si incontrarono a New York nel 1894 e formarono l’American Jockey Club. Ben presto stabilirono regole e regolamenti, simili a quelli dell’English Jockey Club, e rapidamente eliminarono gran parte della corruzione.

Il Kentucky Derby, uno degli eventi di corse di cavalli più noti negli Stati Uniti, è stato organizzato per la prima volta nel 1875. La sua sede è a Churchill Downs a Louisville, nel Kentucky. È una delle tre razze che compongono la Triple Crown americana. Gli altri due sono il Belmont Stakes, eseguito per la prima volta a Long Island, New York, a Jerome Park nel 1867, e il Preakness Stakes, eseguito per la prima volta nel 1873 a Pimlico Park a Baltimora, nel Maryland.

Sebbene l’interesse sia aumentato e diminuito nel corso degli anni, le corse di cavalli sono il secondo sport per spettatori più frequentato negli Stati Uniti, superato solo dal baseball.

Esistono altre forme di corse di cavalli sia in Gran Bretagna che negli Stati Uniti. Questi includono:

– La corsa a ostacoli, che richiede al cavallo di superare ostacoli come staccionate, muri di pietra, staccionate e salti d’acqua. La corsa a ostacoli più antica e famosa della Gran Bretagna è la Grand National inglese. Fu eseguito per la prima volta ad Aintree nel 1839 e continua ancora oggi. Il più famoso negli Stati Uniti è l’American National. Fu eseguito per la prima volta nel 1899 a Belmont Park e continua a tenersi lì ogni anno.

– La corsa a ostacoli è simile alla corsa a ostacoli, ma è molto meno impegnativa. Viene spesso utilizzato come arena di allenamento per i purosangue che in seguito gareggeranno in siepi.

– Le gare point-to-point sono generalmente gestite da dilettanti in tutte le isole britanniche.

– E infine, ma non meno importante, le corse al trotto, che erano molto popolari durante l’Impero Romano. Caduto l’Impero, lo sport svanì quasi fino alla sua resurrezione, da parte di coloro che amavano correre con i propri cavalli ai finimenti sulle strade di campagna d’America, alla fine del 1700. I primi circuiti ufficiali per le corse al trotto risalgono all’inizio del 1800 e nel 1825 le corse al trotto divennero un’attrazione preferita nelle fiere di paese in tutti gli Stati Uniti

Dalla rinascita delle corse al trotto è nata una nuova razza di cavalli. Nel 1788, un eccezionale stallone purosangue inglese fu importato negli Stati Uniti. Fu allevato con fattrici americane purosangue e di razza mista per stabilire la linea di Standardbred. Il nome si basa sulla distanza “standard” di un miglio nella velocità di corsa di imbracatura. I discendenti di questa linea sono stati riprodotti nel corso degli anni per creare questa nuova razza che ha la resistenza, il temperamento, le dimensioni fisiche e la struttura per sopportare le corse sotto imbracatura.

Sebbene le corse al trotto subissero nuovamente un calo di popolarità all’inizio del 1900, si ripresero nel 1940 dopo essere state reintrodotte in una pista di New York come evento di scommesse pari-mutue. Il suo numero di piste e di eventi annuali programmati supera oggi quello delle corse di purosangue negli Stati Uniti. Ha anche guadagnato popolarità in molti paesi europei, Australia, Nuova Zelanda e Canada.

Quello che una volta era quasi esclusivamente “lo sport dei re” è passato negli anni a comprendere persone di ogni stile di vita e reddito. Rimane, tuttavia, uno sport abbastanza spesso associato ai “benestanti”, coloro che possono permettersi le ingenti spese legate all’innalzamento del livello del cavallo necessario per correre e vincere le grandi borse assegnate dai più eventi di corse di cavalli popolari in tutto il mondo.

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