Invecchiamento mirato: correre verso non scappare

Sto scappando. Sono sempre scappato. Eppure credo che correre con entusiasmo verso qualcosa sia molto meglio che scappare con paura e, sebbene ancora inconsciamente scappando da luoghi oscuri, ora pratico più consapevolmente correre verso la luce. Qual è la tua esperienza di fuga? Quante volte ti eserciti consapevolmente a correre verso i tuoi obiettivi. Fino a che punto stai vivendo la tua vita di proposito?

Mentre partecipavo a un ritiro spirituale, ho vissuto uno di quei rari momenti di vero risveglio. Nonostante a volte fossi intensamente guidato dagli obiettivi, la mia consapevolezza dell’abitudine a lungo praticata di scappare dalle situazioni è stata intensificata notevolmente durante uno degli esercizi meditativi. Improvvisamente mi sono reso conto del numero di situazioni significative da cui ero scappato: sono scappato di casa; Sono scappato dalla chiesa che è stata un’ancora durante i miei anni formativi; Sono scappato da un matrimonio fallito; Sono scappato da numerosi lavori che erano diventati poco eccitanti. Non era sempre facile partire e, andando da qualche parte, mi dirigevo sempre verso un altro posto ma, troppo spesso, senza uno scopo diverso da quello di allontanarmi da una brutta situazione.

Le nostre vite sono piene di transizioni. In questi tempi economici difficili, molte persone hanno perso non solo il lavoro ma anche la carriera. Potresti aver perso il lavoro, o il tuo coniuge, o qualcuno o qualcosa che era una parte davvero importante di te. Queste perdite spesso significano una perdita di identità. Quando qualcuno chiede: “Cosa fai?” come rispondi: un ex insegnante, o un ex dirigente, o un ex qualcos’altro? Sono tempi in cui possono emergere nuove identità. Le identità possono emergere accidentalmente quando le circostanze ci costringono a prendere decisioni per generare reddito o trovare nuovi amici. Ma aspetta. Chi vuoi davvero essere? Cosa vuoi fare veramente? Questa potrebbe essere un’occasione perfetta per scoprire e seguire il tuo vero scopo.

Definisco lo scopo come il “Grande Perché” – perché sei qui, la tua ragione per essere vivo. Il mio amico e guida Richard Leider, nel suo libro The Power of Purpose, scrive: “Lo scopo è fondamentale per la vita umana. Lo scopo ci dà la volontà di vivere o di perseverare. Ci dà la ragione per alzarci la mattina. Lo scopo dà noi coraggio”. Tutti noi abbiamo uno scopo, che lo sappiamo o no. Hai scoperto il tuo scopo? Puoi descrivere il tuo scopo in dieci parole o meno?

Scoprire il nostro scopo è importante in qualsiasi momento della nostra vita ma, man mano che avanziamo nella seconda metà della nostra vita, conoscere il nostro scopo diventa sempre più importante. Durante la prima metà della nostra vita ci concentriamo principalmente sulla costruzione di una carriera, sul provvedere alla nostra famiglia e sull’accumulo di beni. Poi arriva un periodo in cui le nostre famiglie diventano più indipendenti, in cui le nostre carriere diventano meno significative e alcune delle nostre attività accumulate diventano passività. Le nostre soffitte e garage si riempiono di cose tenute perché è più facile tenerle nel caso in cui ne avessimo bisogno piuttosto che decidere consapevolmente di lasciarle andare. Se scoprissimo il nostro vero scopo, sapremmo cosa tenere e cosa lasciare andare.

Durante la seconda metà della vita diventiamo sempre più consapevoli della nostra età. Le persone nella mezza età raramente offrono volontari per la loro età ma, man mano che le persone avanzano nella seconda metà e nell’ultima, diventano orgogliose della loro età e la condividono come un distintivo d’onore. Durante recenti interviste di ricerca con persone nella seconda metà della vita, in cui lascio sempre alla fine i dati demografici, è raro che i miei intervistati non mi facciano sapere con orgoglio la loro età molto prima di arrivare alla fine dell’intervista. Un dirigente d’azienda in transizione dal lavoro a tempo pieno mi ha detto l’altro giorno: “Sono così impegnato. Non so come ho mai avuto il tempo di andare al lavoro!” Questo ex dirigente d’azienda sta già vivendo la vita apposta. Non possiamo fermare il passare degli anni ma possiamo invecchiare di proposito.

Non siamo tutti come quell’ex dirigente d’azienda. Molti di noi lottano per trovare la nostra strada quando si verificano queste enormi interruzioni nelle nostre vite. Ci sentiamo troppo giovani per andare in pensione ma incerti su dove cercare un nuovo lavoro o opportunità di volontariato. Sentiamo la perdita di identità e la perdita di direzione. Esplorare queste interruzioni e riflettere su altri punti di svolta nella nostra vita fornisce un luogo da cui scoprire il nostro scopo e iniziare a vivere la seconda metà della vita di proposito. L’invecchiamento mirato è molto più divertente del semplice invecchiare. Correre verso i nostri obiettivi è molto meglio che scappare costantemente.

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