Heliski in Kashmir

Sylvain Saudan, the Impossible Skier, popolarmente conosciuto in Francia come Le Skier deImpossible è stato di nuovo nelle notizie internazionali riguardo alla fuga che lui e il suo gruppo hanno avuto mentre sciavano nell’area di Gund. Il suo elicottero era precipitato a causa della polvere di neve che è molto comune in condizioni di neve farinosa in inverno a tali altitudini. Il pilota era atterrato troppo velocemente e non poteva vedere bene l’atterraggio a causa di una nuvola di polvere di neve e questo ha fatto scivolare l’elicottero in una gola. Sfortunatamente Sylvain non aveva il suo telefono satellitare e non ha potuto trasmettere la notizia dell’incidente e la sua posizione alla festa di supporto in hotel. Camminarono a piedi per una certa distanza e poi sciarono fino a Dachigam attraverso la cresta e il pilota che non poteva raggiungerli perché non aveva gli sci, rimase indietro e successivamente fu prelevato da un elicottero dell’Air Force.

Non è la prima volta che affronta una prova del genere. In precedenza anche alcuni anni fa ha avuto una situazione simile due volte mentre sciava nella stessa zona. Nell’incidente del 1999 si è quasi schiacciato le costole. La relazione di Sylvain con il Kashmir è lunga ed è una storia che persiste. Sarebbe interessante raccontare la storia di quest’uomo dallo spirito indomabile e da un formidabile amore per l’avventura. È uno sciatore svizzero di oltre 70 anni che vive a Chamonix, in Francia. È considerato il padre dello sci estremo e questo gli ha dato il nome di sciatore impossibile. Ha al suo attivo le 18 discese più difficili. In montagna le persone sono solitamente conosciute per le prime ascensioni di vette alte e difficili ma lui è famoso per le prime discese. Ha sciato sul Monte McKinley, la montagna più alta del Nord America; il Monte Bianco, la montagna più alta d’Europa; Picco delle monache a Kargil; e una serie di altre vette in Nepal e Karakorum. Ha tre voci nel Guinness dei primati al suo attivo. Entrare e uscire da situazioni pericolose è lo stile di vita quotidiano di Sylvain Saudan.

Ha affrontato gli episodi peggiori durante la sua lunga e travagliata vita piena di avventure. Ho avuto il piacere di volare con lui in quasi tutti i possibili comprensori sciistici della valle. È un piacere vederlo sciare nella neve farinosa profonda con estrema agilità anche a questa età. Una persona della sua età nella nostra parte del mondo di solito sta a casa e prega per una fine pacifica nella sua casa accogliente. Non Silvano. Cerca sempre l’avventura in quasi ogni parte del mondo. Che si tratti di sciare lungo la Grande Jorasse; eliski in Himalaya; mountain bike in Svizzera; o andare a una maratona d’alta quota nel Karakorum. Lui è ovunque! La sua associazione con il Kashmir è molto affascinante. È venuto in Kashmir per la prima volta nel 1976, più di 30 anni fa. Ho avuto il privilegio di portarlo in Kashmir e anche questa è stata un’interessante coincidenza. Nel 1975 ero stato invitato a Chamonix in Francia dal suo sindaco, Maurice Herzog, il più famoso alpinista francese che aveva aperto l’Annapurna. Durante la mia visita mi ha presentato Sylvain Saudan come lo sciatore estremo più famoso e pazzo di Francia.

Sylvain era in quel momento alla ricerca di una vetta di 7.000 metri in Himalaya per sciare, poiché aveva già sciato dai 6.000 metri del Monte McKinley. Gli ho offerto un picco di Nun alto 7.135 metri nella valle Suru di Kargil. Sylvain arrivò a Srinagar nel 1976 con una piccola squadra per scalare e sciare Nun. Tuttavia, aveva sottostimato Nun e ha dovuto tornare indietro a metà strada. C’è stata un’ampia copertura mediatica a Parigi, sostenendo che lo sciatore impossibile era stato battuto per la prima volta da Nun Peak. Ha dato pubblicità in tutto il mondo a Nun che è diventata una delle vette più conosciute dell’Himalaya ed è frequentata ogni anno da un gran numero di spedizioni straniere. Nella sua conferenza stampa a Parigi al ritorno da Nun dopo il suo primo fallimento, Sylvain ha dichiarato che Nun è una sfida per lui e che non si riposerà fino a quando non salirà e scenderà con gli sci dalla montagna. Ritornò nel 1977 ma questa volta era ben preparato e determinato. Ha scalato e sciato con successo dalla montagna.

Successivamente è andato in Nepal e Pakistan e ha tentato le montagne di 8.000 metri; Dhaulagiri e Picco largo. Sono sempre stato in contatto con lui e l’ho incontrato un paio di volte a Chamonix durante le mie visite in Europa. Nel 1986 l’ho incontrato di nuovo a Chamonix e gli ho chiesto della sua ultima avventura. Aveva iniziato a praticare l’eliski. Questo è uno sport che prevede l’uso di un elicottero per raggiungere creste di alta montagna per sciare su pendii vergini. Alcuni dei migliori sciatori preferiscono sciare in diverse aree inesplorate poiché i comprensori sciistici tradizionali sono molto affollati e le piste sono battute. A loro piace sciare in nuove aree su neve farinosa. Il Kashmir ha le migliori piste da sci del mondo con condizioni di neve ideali. Con l’utilizzo di un elicottero si può sciare ogni giorno su una nuova pista in zone totalmente diverse. Ho offerto a Sylvain la possibilità di iniziare un regolare programma di eliski in Kashmir.

Ha subito accettato e ha iniziato il suo progetto nel 1987. Inizialmente ha utilizzato un elicottero noleggiato della Heli-union of France che aveva portato in Kashmir. Nonostante le difficili condizioni della legge e dell’ordine, ha continuato il suo progetto negli anni peggiori. È stata una vera sfida portare i turisti europei in Kashmir contro gli avvisi di viaggio più avversi emessi da quasi tutti i paesi europei. In un certo senso, Sylvain ha mantenuto la bandiera del turismo straniero in Kashmir contro ogni previsione. Tuttavia, il noleggio dell’elicottero europeo era troppo costoso e non lo trovava fattibile. Successivamente ha utilizzato per qualche tempo l’elicottero statale. Tuttavia, ci sono stati alcuni problemi con l’elicottero statale ed è stato costretto a interrompere il suo progetto. È stato un peccato che il progetto non sia stato interrotto a causa della situazione qui, ma a causa di problemi amministrativi tra i piloti locali e l’organizzatore del programma. Si è rivolto di nuovo al governo statale l’anno scorso e ha informato di aver acquistato il suo elicottero che ha portato in Kashmir quest’inverno dopo che gli era stato concesso il permesso di riavviare il programma. È davvero un peccato che il suo ultimo sforzo per rilanciare l’eliski in Kashmir abbia subito una battuta d’arresto. Ma Sylvain non è la persona che si arrende facilmente.

Negli ultimi anni i suoi amici francesi mi avevano chiesto di dissuaderlo dal suo progetto di eliski perché aveva subito pesanti perdite. Non erano i soldi ad attirarlo. Era stato completamente stregato dal paradiso terrestre. Troverebbe sempre una scusa per visitare il Kashmir. Il turismo in Kashmir non può sognare un difensore migliore di fronte ai consigli di viaggio avversi dei governi europei. Dobbiamo apprezzare la sua tenacia nel promuovere il Kashmir come una destinazione impareggiabile per il turismo d’avventura. È molto raro vedere una persona andare a tali estremi per amore di un luogo. In effetti il ​​turismo del Kashmir può usarlo come marchio per l’avventura. Il Kashmir, la terra dell’avventura per eccellenza, è il primo amore dello sciatore impossibile.

I dipartimenti del turismo centrale e statale e l’industria del turismo in generale devono onorare lo spirito indomito e l’amore per il Kashmir di questo sportivo d’avventura di fama mondiale. Sarebbe molto utile se diventasse ambasciatore del marchio del turismo d’avventura in Kashmir. Non c’è modo migliore per promuovere il Kashmir tra i vari mercati del turismo d’avventura del mondo che mandarlo in una serie di road show con il suo drammatico filmato di eliski in Kashmir. È certo che, nonostante il recente incidente, il Kashmir non ha visto l’ultimo di Sylvain. Continuerà a venire e portare qui gruppi di eliskier e altri amanti dell’avventura!

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