Gli olimpionici, quando le luci della ribalta svaniscono

Ora che le Olimpiadi iniziano a svanire dai nostri ricordi, ad eccezione degli atleti e di coloro che sono strettamente legati alle Olimpiadi, non ho resistito alla tentazione di offrire le mie riflessioni sulle Olimpiadi di Londra, luogo per cui ho lavorato gli ultimi 20 e più anni.

Le Olimpiadi di Londra sono state senza dubbio un enorme successo per gli atleti, i volontari e gli organizzatori. Chiunque abbia lavorato alle Olimpiadi dovrebbe essere congratulato per aver lavorato su compiti mastodontici che richiedono grandi capacità organizzative e di presentazione. Anch’io faccio le mie congratulazioni.

Una domanda che mi viene sempre in mente ogni volta che si svolgono le Olimpiadi è se valga davvero la pena il sacrificio degli atleti, degli allenatori e delle famiglie coinvolte?

La domanda probabilmente rimuove tutti i sensi di colpa che ho per non aver davvero spinto al massimo per battere la lotta per rimettermi in forma.

Ma, a parte i vincitori delle medaglie d’oro e d’argento che possono ottenere lucrativi accordi di sponsorizzazione durante o subito dopo i giochi, cosa succede loro dopo quando i riflettori dei media si affievoliscono? E le loro foto non catturano più le prime pagine dei giornali di tutto il mondo o non sono più trasmesse in milioni di case. Rimangono nomi familiari per i mesi e gli anni dopo i loro risultati spettacolari?

Ho deciso di fare una piccola ricerca su cosa ne è stato di un paio di vincitori di medaglie d’oro alle Olimpiadi di Pechino.

Ryu Seung-Min (nato il 5 agosto 1982 a Seoul, Corea del Sud) un giocatore di ping-pong coreano, ha vinto la medaglia d’oro alle Olimpiadi estive del 2004 nel singolare maschile.

Ci sono pochi riferimenti a Ryu sul web. La fama di Ryu sembra limitata ai circoli di tennis da tavolo. I guadagni per i giocatori di tennis da tavolo professionisti raramente arrivano a sei cifre e non diventano nomi familiari.

Che ne dici di sollevamento pesi? Il vincitore della medaglia d’oro nel 2004 per aver sollevato 105 kg è stato Hossein Rezazadeh dall’Iran, soprannominato “The Iranian Hercules”. Rezadeh ha cercato di capitalizzare il suo successo olimpico apparendo in pubblicità per promuovere il settore immobiliare a Dubai.

La sua partecipazione ha sorpreso molti dei suoi fan ed è stata vista come umiliante sia per se stesso che per il suo paese, data la promozione dell’acquisto di proprietà in una terra considerata rivale.

Ancora una volta, Rezazadeh è un altro esempio di un atleta che ha ottenuto il massimo premio atletico, una medaglia d’oro, e poi scivola silenziosamente nell’anonimato. Questo pone la domanda da me perché lo fanno?

Risposte su una cartolina per favore.

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