Eridadi Mukwanga e la prima medaglia d’argento olimpica dell’Uganda

Eridadi Mukwanga è nata il 12 luglio 1943 a Kawanda nella regione orientale dell’Uganda di Busoga, ed è morta nel gennaio 1998 (o dicembre 1997?). Le circostanze e la data esatta della sua morte sono in gran parte sconosciute nonostante il suo duraturo successo di essere la prima medaglia d’argento olimpica dell’Uganda.

Eridadi Mukwanga, a soli 25 anni, è stato registrato come il partecipante più anziano dell’Uganda ai Giochi Olimpici del 1968 tenutisi a Città del Messico da metà a fine ottobre a provare il clima in alta quota. Alle Olimpiadi Eridadi Mukwanga, un peso gallo alto 5’3 pollici, è stato al secondo turno contrapposto allo spagnolo Ramiro Suárez (García) alto 5’6 pollici. Mukwanga ha eliminato facilmente Suarez, alla fine del secondo round. Nell’incontro successivo Mukwanga ha eliminato in modo simile l’avversario rumeno di 5’0 “Nicolae Gîju eliminandolo al secondo turno. Poi sono arrivati ​​i quarti di finale e Mukwanga ha battuto in modo convincente il 20enne Roberto Cervantes del Messico per 4-1. Allo stesso modo , in semifinale, Mukwanga ha superato Jang Sun-Gil della Corea del Sud per 4-1. Tuttavia, in finale, contro il russo Valerian Sergeyevich Sokolov, l’incontro è stato interrotto alla fine del secondo turno a favore di Sokolov. Eridadi Mukwanga è tornato con orgoglio in Uganda con una medaglia d’argento appesa al collo.

Le Olimpiadi del 1968 si sono rivelate il punto culminante della carriera di pugilato di Mukwanga. Il successivo grande ostacolo internazionale di boxe arrivò con i Giochi del Commonwealth dell’estate del 1970, tenuti da metà a fine luglio a Edimburgo, in Scozia. Mukwanga è stato eliminato al primo round della divisione dei pesi gallo, perdendo per punti contro Joe Cooke del Canada per punti il ​​18 luglio. Joe Cooke sarebbe stato successivamente eliminato dallo scozzese Stewart Ogilvie quando l’arbitro ha interrotto l’incontro al primo turno. Ma da allora in poi, in semifinale, Stewart Ogilvie è stato fermato al secondo turno con l’arbitro che ha interrotto l’incontro a favore dell’imminente medaglia d’oro Sulley Shittu del Ghana.

Ironia della sorte e deludente, Mukwanga è stato il primo pugile ugandese a cadere in questi Giochi del Commonwealth in cui gli ugandesi si sono affermati in modo schiacciante come campioni di boxe del Commonwealth. Il conteggio finale includerebbe James Odwori, Mohamed Muruli e Benson Masanda che si assicurano la medaglia d’oro per l’Uganda; e Leo Rwabwogo e Deogratius Musoke che rivendicano medaglie d’argento.

Successivamente, il leggendario Mukwanga ugandese è svanito dalla scena della boxe. E a differenza dei suoi compagni medagliati olimpici ugandesi, in particolare Leo Rwabwogo, John Akii-Bua, John Mugabi e Davis Kamoga, Eridadi Mukwanga dopo le sue sconfitte nel 1970 scomparve in gran parte dalla stampa e dall’opinione pubblica. Non è mai diventato professionista, e comunque non ha prosperato in un’era (anni ’70 e oltre) in cui gli africani si univano ai ranghi professionisti. A volte si diceva che Mukwanga fosse un vanaglorioso bevitore di alcolici. Anche la sua data esatta di morte non è registrata. Ma il ricordo di Eridadi Mukwanga è duraturo. La Mukwanga Memorial (Boxing) Cup è dedicata alla sua memoria.

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