Cosa significa handicap nelle corse di cavalli?

L’handicap è uno dei fondamenti delle corse di cavalli. Se vuoi scommettere su un cavallo per qualsiasi motivo diverso dal fatto che ti piaccia il nome del cavallo, ti piace il fantino o ti piace il colore del suo vestito, allora forse è meglio se impari un po’ di handicap!

Tutte le corse di cavalli rientrano in una delle due categorie: una corsa ad handicap o una corsa a condizioni, con gare a handicap che superano di gran lunga le gare a condizioni nella maggior parte degli eventi.

Un handicap è una corsa in cui a ogni cavallo viene assegnato un peso diverso in base all’abilità, quindi in teoria ogni cavallo ha le stesse possibilità di vincere. Il British Horseracing Board (BHB) ha handicapper che producono una valutazione ufficiale (il “segno” del cavallo) per ogni cavallo nel Regno Unito che si qualifica per correre in una corsa ad handicap. Questo punteggio che gli handicapper danno al cavallo sarà su una scala mobile tra 0 e 120. I punti zero sarebbero fondamentalmente un cavallo paralizzato 9 mentre i cavalli di tre anni in cima alla scala sarebbero i cavalli che partecipano a gare come il Derby.

A volte i cavalli escono ‘senza handicap’, il che significa che il cavallo correrà in svantaggio – l’allenatore ne sarà consapevole, ma crederà comunque che il suo cavallo abbia una possibilità di vincere.

Le valutazioni vengono effettuate settimanalmente e i loro risultati archiviati su computer da Weatherbys, che è il principale organo amministrativo dell’ippica, e ogni volta che un cavallo partecipa a una corsa deve essere deciso dall’handicapper se adeguare la sua valutazione a seconda di un bene o di un una pessima prestazione.

Anche se tutto questo suona confuso e, per essere onesti, deve essere un sacco di duro lavoro per gli handicapper e Weatherbys, in pratica tutto ciò significa: più alto è il punteggio dei cavalli, meglio è. Tuttavia questo potrebbe anche significare che se stai scommettendo sul cavallo con l’handicap più alto (migliore), potresti scommettere sul cavallo più pesante della gara, poiché ogni punto della scala equivale a una libbra (lb) di peso. Ciò significa che, ad esempio, un cavallo con una valutazione di 45 trasporterà 10 libbre in meno di un cavallo nella stessa corsa che è valutato a 55 e un cavallo che era stato valutato 119 sulla scala sarebbe 4 libbre meglio di un cavallo valutato 115 dagli handicappati. Una corsa perfettamente handicappata sarebbe quella in cui tutti i cavalli tagliassero il traguardo esattamente nello stesso momento, cosa che come tutti sappiamo non accade, ma rende le cose il più eque possibile.

C’è anche una regolazione del “peso per età” quando cavalli di età diverse competono l’uno contro l’altro in una gara, poiché i cavalli crescono di età compresa tra 3, 4 e 5 anni.

Gli handicap hanno diversi livelli, le gare sono classificate come A, B, C, D, E, F o G con A come handicap di classe più alto e G come classe inferiore, e il punteggio ufficiale dei cavalli determinerà a quale classe di gara può essere iscritto in.

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