Cosa ha dato inizio a tutto – La storia della pallavolo

Sorprendentemente, uno degli sport più amati al mondo è anche relativamente giovane. Nonostante la giovinezza del gioco, ha subito un’ampia varietà di cambiamenti ed evoluzioni come parte della sua ricca storia.

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Per comprendere e apprezzare appieno quanto è cambiato il gioco e quanto lavoro è stato fatto per renderlo di successo, è necessario cercare indietro alle origini della pallavolo e studiare quando e perché sono state apportate modifiche.

Poco più di 100 anni fa, nel 1895, William G. Morgan sviluppò il primo gioco di pallavolo. A quel tempo, Morgan soprannominò il gioco “Mintonette”. “Mintonette” è stato creato per uomini d’affari come un gioco che prevedeva un minor contatto fisico nel capitolo dell’YMCA in cui ha lavorato a Holyoke, nel Massachusetts. Morgan ha preso in prestito aspetti da diversi giochi per creare il proprio gioco. Il primo aspetto è stato dal tennis, prendendo in prestito la rete. Invece della rete standard, tuttavia, l’ha sollevata per essere alta 6 piedi e 6 pollici, quindi era appena sopra le teste degli uomini medi. Altri sport da cui ha preso in prestito includono basket, baseball e pallamano. Durante una delle partite dimostrative di questo sport, uno degli spettatori ha commentato che il gioco riguardava più il volley e il nome del gioco è stato cambiato in Pallavolo.

Quello era solo l’inizio.

Nel 1896, la prima partita ufficiale di pallavolo fu giocata allo Springfield College. Questo gioco ha segnato il primo vero decollo di questo sport e ha portato a ulteriori partite giocate in una varietà di college diversi. Nell’anno 1900, la pallavolo era decollata a sufficienza dove era stata progettata una palla speciale solo per il gioco. Un’altra impresa compiuta anche nel 1900 fu che l’YMCA portò lo sport dall’America al Canada, all’Oriente e all’emisfero meridionale. Cinque anni dopo, la pallavolo si diffuse anche a Cuba. Questa diffusione fu ciò che segnò l’inizio dell’era della pallavolo. A differenza della maggior parte degli sport, la pallavolo si è trasferita a livello internazionale nei suoi primi giorni, consentendo al gioco di evolversi per soddisfare le esigenze dei giocatori in tutto il mondo.

Nel 1907, la pallavolo ricevette il suo primo riconoscimento di essere uno degli sport più popolari alla convention Playground of America. Questo è stato il primo riconoscimento ricevuto dallo sport e ha contribuito a promuoverne la popolarità. Nei dieci anni successivi, l’YMCA ha continuato a diffondere lo sport in Brasile, Porto Rico e Uruguay. Nel 1913, la prima competizione ufficiale di pallavolo si tenne nei Giochi dell’Estremo Oriente.

Il 1916 vide la pallavolo avere la sua prima vera evoluzione. Nelle Filippine, è stato introdotto il passaggio offensivo di set e spike e il gioco è stato modificato per coinvolgere questa nuova forma. I filippini svilupparono la “bomba”, che è l’uccisione, e chiamarono il battitore “bomberino”. Nello stesso anno, la NCAA è stata invitata dall’YMCA a modificare le regole del gioco ed è stata avviata nei college e in altre scuole come parte dei corsi standard di educazione fisica e dei programmi intramurali. Un anno dopo, anche il sistema di punteggio è stato adattato in modo che una partita terminasse dopo 15 punti anziché 21. Ciò consentiva di giocare più partite nello stesso arco di tempo, nel tentativo di rendere le sessioni un po’ più brevi per i giocatori.

Tre brevi anni dopo, nel 1919, le forze di spedizione americane donarono alle truppe 16.000 pallavolo, che fornirono uno stimolo per la crescita all’estero. Con questo aumento della crescita dello sport, iniziarono a essere sviluppate nuove regole. Un anno dopo, furono messe in atto le regole dei tre colpi per lato e le regole dell’attacco nell’ultima fila.

Nel 1928, giocatori e fan di questo sport si resero conto che erano richieste regole e regolamenti “ufficiali” dei tornei. Fu costituita la United States Volleyball Association e si tenne il primo torneo US Open di pallavolo. Gli US Open consentivano la partecipazione di squadre che non erano state sanzionate dall’YMCA, il che all’epoca fu una svolta. Questa evoluzione ha permesso agli amanti di questo sport di godersi appieno il gioco senza doversi legare all’organizzazione che lo ha creato.

Dopo il 1928, il gioco della pallavolo è cambiato per sempre. Con le regole “ufficiali” stabilite e un torneo che non era privato dell’YMCA, la popolarità di questo sport è stata autorizzata a salire alle stelle. Da allora in poi, gli US Open maschili si tenevano ogni anno, ad eccezione di tre anni. 1943, 1944 e 1989 non hanno avuto i tornei annuali, a causa di guerre e altri ostacoli.

Nel 1934, la pallavolo vide un altro grande cambiamento attraverso il riconoscimento degli arbitri ufficiali per supervisionare le partite. Questo cambiamento in particolare ha alterato drasticamente le chiamate e l’equità del gioco.

Gli anni ’40 tennero diversi eventi speciali per la pallavolo. Non solo il passaggio dell’avambraccio è stato introdotto nel gioco, ma si è svolta la prima partita di pallavolo del campionato del mondo. È stato durante questo periodo che il movimento della pallavolo ha visto i suoi frutti e le squadre di tutto il mondo hanno potuto scoprire chi era il migliore. Questo è diventato un evento annuale, consentendo una maggiore pubblicità dello sport, che ha contribuito alla sua crescita. In questo periodo, oltre 50 milioni di persone stavano giocando in tutto il mondo, in oltre 60 paesi diversi.

Nel 1964, la pallavolo si era diffusa abbastanza da giustificare l’introduzione nei giochi olimpici. Le prime partite si sono svolte a Tokyo, dove per il pallone è stata utilizzata una carcassa di gomma con pannelli in pelle. Questa palla è diventata quella che sarebbe stata utilizzata nella maggior parte delle competizioni moderne. Come parte dei giochi olimpici, la pallavolo ha potuto crescere ulteriormente, fino a quando non si è assicurata un posto come il secondo gioco più giocato al mondo.

Nonostante questo alto livello di popolarità, fu solo nel 1986 che fu costituita la Women’s Professional Volleyball Association, o WPVA. Con il crescente tasso di interesse professionale da parte di entrambi i sessi, alla pallavolo è stato finalmente permesso di raggiungere il suo pieno potenziale di popolarità. Le scuole elementari, medie e superiori, così come i college, hanno investito tutti nel gioco fornendo corsi di pallavolo nella loro educazione fisica, in modo che lo sport fosse conosciuto nella maggior parte delle famiglie in tutto il mondo.

Pur restando indietro rispetto al calcio per popolarità, la pallavolo ha fatto molto bene per un gioco con radici così giovani.

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