Come una donna ha sconfitto il cancro con il cibo

Più di 20 anni fa, quando ero una studentessa di dottorato in psicologia a 47 anni, mi è stato diagnosticato un cancro al seno. Certo, ero devastato. All’epoca correvo da 15 anni ed ero la persona fisicamente più in forma che conoscessi. Per me era incomprensibile che avessi il cancro.

Dopo l’intervento chirurgico, ulteriori test hanno stabilito che il cancro si era già diffuso. Tuttavia, invece delle radiazioni e della chemioterapia raccomandate, ho riposto la mia fiducia nel dottor John McDougall, un medico che stava allora ricercando la relazione tra una dieta vegana (senza prodotti animali) e il cancro al seno. Sebbene in precedenza avessi smesso di mangiare carne rossa, quando mi è stato diagnosticato, stavo ancora mangiando altri prodotti animali e le mie analisi del sangue hanno mostrato livelli di colesterolo elevati. Quindi, con l’assistenza del dottor McDougall, ho eliminato tutti i prodotti animali, inclusi pesce e latticini. Oggi, mentre mi avvicino al mio 70° compleanno senza cancro, mi godo la mia dieta vegana e la mia corsa quotidiana. Sono un finisher per sei volte Ironman Triathlon, detentore di oltre 900 medaglie d’oro da tutte le distanze, dai 100 metri alle gare su strada 5K, alle ultramaratone e ai triathlon. Ho completato più di 60 maratone in tutto il mondo e ho stabilito tre record mondiali di fitness nella mia fascia d’età presso la Cooper Clinic di Dallas, in Texas. Nel 1999, sono stata nominata una delle “Top Ten Donne più in forma del Nord America”.

Ho anche reindirizzato il mio corso di studi accademico. Sono rimasto così colpito da ciò che la mia nuova dieta ha fatto per me che sono passato dalla psicologia all’educazione sanitaria, con specializzazioni in nutrizione e fisiologia dell’esercizio. Sono fermamente convinto che un elemento chiave per la mia salute sostenuta sia la mia dieta vegana. Inoltre, poiché la maggior parte dei cibi vegetali è povera di calorie (le eccezioni sono noci, semi, avocado, olive e noci di cocco), mangio anche molto più della maggior parte delle persone mantenendo un peso sano. Quindi, non ho mai fame. Dal 1982 al 2000 ho seguito una dieta vegana che includeva cereali e alcuni alimenti trasformati.

Ho iniziato quasi tutte le mattine con farina d’avena, banane e uvetta inumidita con acqua o succo di mela e un cucchiaino di melassa nera. Per aumentare il valore nutritivo, ho aggiunto verdure come cavoli, ibisco commestibile, alghe o cavoli. Di tanto in tanto, avevo frittelle o waffle ricoperti di salsa di mele o purea di frutta (invece di burro o margarina).

Il pranzo consisteva in una serie di possibilità come patate al forno o al microonde con carote e bastoncini di broccoli, pita integrale ripiena di verdure miste a fette, un bagel integrale con arancia e mela o riso integrale mescolato con succotash. Quando pranzavo in un ristorante, chiedevo spesso un panino al pane — un panino integrale o due fette di pane. Ho quindi farcito il pane con verdure, pomodoro, peperone e cipolle.

La cena era spesso simile al pranzo. Oppure includeva opzioni come spaghetti a base di pasta integrale e salsa preparata con concentrato di pomodoro, cipolle, aglio, peperoni, broccoli tritati e condimenti, o peperoncino a base di fagioli, salsa di pomodoro, cipolle, aglio, peperoni , peperoncino e tanto riso integrale. Ho fatto la pizza in crosta di grano integrale ricoperta da una salsa a base di pomodoro con cipolle verdi tritate, cipolle tonde, peperoni, funghi e germogli di erba medica.

Tra i pasti, non mi sono mai permesso di avere fame. Ho sgranocchiato frutta, carote, pane integrale, popcorn saltati all’aria e patate dolci. Per evitare qualsiasi tentazione, non tenevo in casa cibi ricchi di grassi. Per dessert, ho mangiato frutta o popcorn saltati all’aria.

Nel 2000 ho eliminato i cereali e gli alimenti trasformati dalla mia dieta. Ora mangio solo cibi crudi. Dato che comincio quasi tutti i giorni con un allenamento di tre o quattro ore, che di solito include un’ora in bicicletta, una sessione di pesi o una nuotata, seguita da un’ora di corsa, faccio colazione solo più tardi al mattino. Poi, ho una grande ciotola piena di verdure, una carota, mezzo mango, una grande banana e sei grandi acini d’uva. La miscela è condita con un cucchiaio rotondo di lievito nutrizionale fortificato B12 e uno o due cucchiai di melassa di coriandolo.

Dato che la colazione è così tardi, non mangio più un pasto completo fino a cena. La cena include un sacco di verdure come broccoli, gambi di cavolo, sedano, cetriolo inglese non sbucciato, cavolo, una carota, mezzo peperone, mezzo pomodoro grande, sei spicchi d’aglio e mezza patata o patata dolce cruda. La miscela è condita con una o due tazze di salsa, un cucchiaio di senape normale e un cucchiaio di semi di lino appena macinati.

Il dessert è composto da mirtilli e un secondo frutto, una manciata di noci e un cucchiaio di melassa di coccio. Per tutto il giorno, faccio uno spuntino con carote, gambi di sedano, uva, datteri e, la sera, mangio popcorn saltati all’aria.

Finché mangi una quantità sufficiente di calorie, non puoi essere carente di proteine. Poiché tutte le verdure contengono quantità adeguate di tutti gli aminoacidi essenziali, otterrai tutti gli aminoacidi essenziali di cui hai bisogno da una dieta a base vegetale. Inoltre, poiché ottieni calcio dalla stessa fonte delle mucche – cioè alimenti vegetali, principalmente verdure – avrai abbastanza calcio.

Anche se dovresti concentrarti sul bere molta acqua, ti consiglio anche altre due bevande. Per sostituire il caffè mattutino, prova a bere una tazza di acqua calda con un cucchiaino di melassa nera. E, dato che vivo alle Hawaii, dove fuori fa sempre caldo, mi piace tenere in frigorifero una caraffa di limonata fatta in casa. Lo faccio spremendo mezzo limone in una brocca da mezzo litro d’acqua e poi aggiungo un po’ di dolcificante.

La mia dieta vegana cruda mi dà un’incredibile quantità di energia. Ovviamente, senza tale energia, non potrei mai competere in tutti gli eventi che faccio, in particolare l’Ironman Triathlon. Non perdo quasi mai un giorno di allenamento. Come bonus, dormo come la proverbiale roccia.

Oltre a cambiare la tua dieta, questo è un buon momento per modificare il tuo comportamento. Una delle cose più importanti che puoi fare è incorporare un regolare esercizio fisico nella tua vita. Per aiutarti a rimanere motivato, dovresti prendere in considerazione l’idea di unirti a un gruppo. Anche se ho corso per circa 15 anni da solo, dopo essermi unito a un gruppo di corridori, ho aumentato la mia distanza e ho iniziato a mettermi davvero alla prova. E, anche se trovo un po’ noioso nuotare da solo, nuotare in gruppo è divertente. In caso di incidente o guasto meccanico, i giri in bicicletta più lunghi dovrebbero sempre includere almeno un altro motociclista. Inoltre, le corse sono più divertenti con altre persone. Dove vivo alle Hawaii, non mancano mai le persone che vogliono fare un giro. Col tempo mi sono reso conto che i triatleti sono tra le persone più socievoli che abbia mai incontrato. Quindi, qualunque sia la tua età, provalo. Quando l’esercizio è divertente, non avrai problemi a farcela!

Copyright © 2005, da Buddy Press per la perdita di peso

Ruth E. Heidrich, Ph.D.

Autore, Una corsa per la vita, Il ricettario della corsa per la vita

http://www.RuthHeidrich.com

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