Come l’intrattenimento sportivo fa male al wrestling

Guardando TNA iMPACT! questa settimana mi è tornato in mente un commento che l’ex wrestler della WWE Lance Storm ha fatto diversi mesi fa. Storm ha affermato che c’è una differenza tra gli angoli di wrestling e le trame. Il commento di Storm era in riferimento a qualcosa che la WWE stava facendo in quel momento, ma si applica a tutte le promozioni di wrestling.

Trame vs Angoli

Il concetto è in realtà abbastanza semplice. Una trama è una serie di eventi che si verificano tra due o più personaggi nel corso di diversi spettacoli. Un angolo di wrestling, d’altra parte, porta direttamente al culmine sul ring di wrestling.

La differenza può sembrare molto piccola, ma diventa estremamente significativa quando vedi come sia la WWE che la TNA si sono avvicinate alle loro trame di recente.

Entrambe le società sono colpevoli di aver tramato negli ultimi mesi che non possono mai sfociare in un vero incontro di wrestling. L’esempio più ovvio in questo momento sarebbe l’uso da parte della TNA di Earl Hebner in una trama in cui si trova faida con Larry Zbyszko e Slick Johnson. Nessuno dei tre partecipanti a questa storia è un lottatore attivo, quindi non c’è possibilità di una conclusione soddisfacente per l’angolo.

Intrattenimento sportivo

Il problema, credo, derivi dalla ridefinizione del wrestling in Sports Entertainment, un’azione innescata da Vince McMahon e dalla sua allora World Wrestling Federation. McMahon ha fatto di tutto per differenziare il prodotto che presenta dalle federazioni di wrestling vecchio stile.

In quanto forza dominante nell’industria del wrestling, il rebranding della WWE ha avuto un inevitabile effetto a catena su ogni altra promozione di wrestling. Per competere con l’approccio populista della WWE allo sport, i loro concorrenti sono stati costretti ad adottare alcuni degli stessi elementi che sembrano aver reso la WWE così vincente.

Con nessuno che cercava di riportare le cose a un formato più tradizionale basato su eventi sportivi, il risultato era stato un continuo slittamento verso il dramma televisivo e lontano dalla presentazione di partite di wrestling.

soap opera per uomini

Nell’ultimo decennio questa situazione ha raggiunto una sorta di punto critico in cui l’intero focus degli spettacoli è cambiato. Sempre meno partite vengono presentate man mano che si passa sempre più tempo a presentarci una “telenovela per uomini”.

Il risultato è che si dedica sempre meno tempo agli angoli di wrestling (in effetti molti degli incontri che otteniamo sembrano più uno sfondo per la trama piuttosto che il punto esclamativo). Quella mancanza di attenzione sul prodotto principale (chiamalo come vuoi, ma è uno spettacolo di wrestling) ha i suoi costi.

Molti recensori hanno sottolineato la mancanza di sfrigolare (per mancanza di un termine migliore) per i recenti PPV WWE e TNA. Anche quando le partite annunciate sembrano dover essere un grosso problema, la loro presentazione non lo porta a casa.

Quando lo spettacolo finale tra due lottatori non è più il culmine di settimane di prenotazione, ma piuttosto solo una breve pausa prima che tornino a scambiarsi battute spiritose, perché qualcuno dovrebbe pagare per guardare quella partita?

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