Bruce Maguire contro Sydney Comitato Organizzatore dei Giochi Olimpici (SOCOG)

Una sintesi del caso seminale relativo ai siti Web inaccessibili e alla legislazione sulla discriminazione dei disabili

Nel giugno 1999 Bruce Maguire ha presentato una denuncia alla Commissione per i diritti umani e le pari opportunità ai sensi dell’Australian Disability Discrimination Act. La sua denuncia era di essere stato discriminato perché non poteva accedere ai contenuti del sito web dei Giochi Olimpici.

In quanto utente altamente qualificato di un display Braille aggiornabile, era abituato a poter accedere al contenuto delle pagine Web, tuttavia, non era in grado di accedere a contenuti importanti sul sito Web dei Giochi Olimpici.

Ha vinto la causa, ma il Comitato Olimpico non ha apportato le modifiche richieste e successivamente gli sono stati assegnati $ 20.000 dollari di risarcimento.

Il sito web dei Giochi Olimpici conteneva i seguenti problemi di accessibilità:

  • Non c’erano etichette su immagini o imagemap.
  • Non c’era accesso all’indice delle pagine di sport dalla pagina del programma
  • Il contenuto della tabella dei risultati era inaccessibile.

La difesa del Comitato Olimpico

SOCOG ha detto che:

  • I problemi con gli attributi alt erano stati risolti e le etichette erano state aggiunte a tutte le immagini.
  • È possibile accedere alle pagine sportive tramite un percorso alternativo, ovvero digitando gli URL delle pagine.
  • Il sito non è stato oggetto dell’atto perché “promozionale”.
  • Il sito era troppo grande e renderlo accessibile comporterebbe “difficoltà ingiustificabili”.
  • Richiederebbe infrastrutture aggiuntive, tempo e risorse per un costo di 2,2 milioni di dollari.
  • 1.295 modelli dovrebbero essere modificati.
  • Una persona che lavora 8 ore al giorno impiegherebbe più di un anno per risolvere i problemi.

I motivi SOCAG non sono stati accettati

Tutti i motivi di cui sopra sono stati definitivamente ripudiati dalle autorità australiane e da testimoni esperti.

Il Comitato per i diritti umani non era d’accordo sul fatto che il sito fosse solo promozionale e ha affermato che si trattava di un servizio fornito durante i Giochi Olimpici di Sydney.

La Commissione ha ritenuto che dover accedere alle pagine digitando un URL lungo non costituisse parità di trattamento,


“L’alternativa proposta è sia poco ortodossa che ingombrante e non è necessario che una persona vedente faccia ricorso”.

Testimoni esperti hanno respinto le argomentazioni relative al fatto che il sito è troppo grande per essere modificato; cioè, hanno confutato l’affermazione che il costo, la complessità e il tempo coinvolti significherebbero difficoltà ingiustificabili per SOCOG.

Testimoni esperti hanno concluso che,

  • Le modifiche richiederebbero quattro settimane a uno sviluppatore con 4-10 aiutanti.
  • Saranno necessari solo 394 modelli.
  • Non sarebbe necessaria alcuna nuova infrastruttura.
  • Il costo per rendere accessibile il sito sarebbe modesto.
  • I tag di accessibilità non sono diversi dagli altri tag, pertanto l’aggiunta non richiederebbe più tempo.

Il testimone esperto Tom Worthington, ha espresso il parere che le correzioni avrebbero richiesto meno tempo del tempo impiegato per parlarne.

SOCOG ha perso la causa e gli è stato ordinato di apportare modifiche aggiungendo attributi alt, fornendo accesso alle pagine Sport e rendendo accessibili le tabelle dei risultati. Si sono rifiutati di conformarsi e sono stati multati di $ 20.000 (dollari australiani).

La Commissione ha riscontrato che Bruce Maguire era stato discriminato e che l’atteggiamento di SOCOG – che non aveva preso sul serio la denuncia – aveva causato “notevoli sentimenti di dolore, umiliazione e rifiuto”.

Il Comitato Organizzatore dei Giochi Olimpici Maguire contro Sydney ha stabilito un precedente mondiale relativo all’obbligo per i siti Web di essere accessibili in paesi con una legislazione simile sulla discriminazione dei disabili.

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