Back in The Day – Musica reggae e skateboard

Timberland ha acquistato Ipath. Perdonate gli stereotipi sfacciati e l’insensibilità religiosa, ma come molti di noi sono diventati consapevoli, lo skateboard Jah Rastafari muove le unità in questi giorni. E la musica reggae nei video skate è come i nuovi geroglifici. Nell’ultimo decennio, con l’emergere di pattinatori radicali di base da Karl Watson a Nyjah Huston e compagnie da Satori Wheels a Organka, i soldati bufali sono diventati una cricca considerevole all’interno delle serie di categorie ben delineate dello skateboard. I dreadlocks e il “ringraziamento” sono una rotazione così pesante in questi giorni come giacche di pelle e bracciali nel periodo d’oro del Banker Bootleg. Eppure, c’è stato un tempo, nei decenni magici conosciuti come gli anni ’80 e ’90, in cui la musica reggae in un video skate era come Rush Limbaugh in un ibrido: non è successo. Avresti più fortuna a catturare techno di Peter Tosh. Nel frattempo, anche le filosofie e le religioni che la musica reggae loda e abbraccia erano praticamente inesistenti nel nostro grande passatempo.

Scendi dalla pianta di fagioli fino all’89 e troverai l’uomo che più o meno da solo ha piantato il seme della musica reggae nel terreno a volte sterile dello skateboard. Dopo aver lasciato Alva Skates, Jef Hartsel si è unito a Jesse Martinez come uno dei primi due corridori a rischiare con la recente SMA Rocco Division di Steve Rocco (che presto diventerà World Industries) nell’88. I due grandi nomi professionisti degli anni ’80 sono serviti da trampolino di lancio per la credibilità di Rocco e lo hanno aiutato a inaugurare l’emergente rivoluzione del pattinaggio di strada degli anni ’90 con artisti del calibro di Jeremy Klein, Ron Chatman e Chris Pastras, oltre a prestargli l’umpf per raccogliere altri grandi professionisti/investitori come Rodney Mullen e Mike Vallely. Nel video inaugurale di World Industries, lo stile di pattinaggio di Rubbish Heap, Hartsel e Martinez aveva già iniziato a fare le pause per quello che all’epoca era considerato fresco. Tuttavia, in retrospettiva, se guardi la parte di Hartsel oggi, è un vero gioiello. Getta giù alcune delle migliori combo di marciapiedi fluidi, schiaffi frontali con stile, tagli in piscina che renderebbero orgoglioso Dave Hackett e tutta una serie di variazioni di nollie come il suo 360 nollie sul marciapiede del marciapiede di Santa Monica Beach su una tavola senza naso.

Soprattutto, la canzone “INI Style” è attribuita a Jamie Zebulon, Albert Nephtali, African Unity e JH (alias Hartsel stesso). Ciò significa che non solo Jef ha introdotto la maggior parte dello skateboard al rastafarianesimo e alla musica reggae, ma ha anche aiutato a comporre il ritmo campionando “No Brother Diss” di Shabba Ranks, che a dire il vero è dannatamente malato. Inoltre, a parte la canzone Milk di Mike V (“Another Crime”) e i ritmi di Casio Nintendo di Jeremy Klein, la parte di Hartsel contiene l’unica vera musica nel video introduttivo e i crediti inclusi, che la fanno risaltare ancora di più.

Attualmente residente a Honolulu, Hawaii, al chiaro di luna come DJ Manifest e l’artista noto come Manifest, l’ultima incursione di Jeff nel mondo dello skate risale al ’95 quando ha avuto di nuovo una breve corsa con Rocco, fondando Shaolin Skateboards. Mantenendo i suoi contatti dalla progettazione e dall’esecuzione di quel progetto, Hartsel ha continuato a collaborare a una serie di modelli di scarpe da ginnastica con altri artisti e attualmente può essere trovato ancora a distruggere le numerose piscine dell’isola insieme a progettare la propria linea di abbigliamento con il nome di Poetree Movement

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